Нелли Гвин (1650–1687)

Английская актриса, возлюбленная короля Карла II, от которого имела двоих детей. Пользовалась расположением короля до самой его смерти.

…В один из солнечных дней 1675 года миниатюрная, рыжеволосая Нелли Гвин, в детстве разносившая горячительные напитки в публичном доме, изображавшая на сцене дочь Монтесумы, а в 19 лет ставшая королевской фавориткой, села в карету, подаренную ей Карлом II, и отправилась в свою обычную прогулку по Лондону. Зеваки узнали карету — но не женщину, сидевшую в ней. Разгневанные прохожие, столпившиеся вокруг, полагали, что внутри находится Луиза де Керуаль, герцогиня Портсмутская — француженка, присланная Людовиком XIV для развлечения Карла. Толпа пришла в ярость, так как толпе было известно, что Луиза де Керуаль католичка, а это было время, когда усиливались антикатолические настроения. Пока карета с трудом продвигалась среди толпы, народ осыпал ругательствами её пассажирку. Нелли Гвин долго терпеливо сносила оскорбления, но наконец не выдержала. Она приказала кучеру остановиться и высунула голову в окно: «Люди добрые, помилосердствуйте! — крикнула она. — Я — протестантская шлюха!»



Народ ответил восторженным воплем. Протестанская шлюха — очевидно, самая наглая шлюха в королевских владениях (говорят, она называла монарха Карлом III, поскольку до него уже имела двух любовников с именем Карл) — весело помахала зевакам и гордо продолжила свой путь.

До Карла II английский театр мог похвалиться постановкой произведений Марло и Шекспира, но не мог похвастаться великолепными актёрами. Женские роли в пьесах исполнялись юношами, а иногда и взрослыми мужчинами, чопорные просвитерианки почитали за смертный грех выходить на театральные подмостки. В первый год своего царствования Карл II распорядился, чтобы в состав трупп включали и женщин. Одной из первых актрис и стала Нелли Грин, которая почти сразу же оказалась в королевском гареме.

Красота и талант заменили ей дворянское звание, и актриса стремилась не упустить своего шанса. Знатные любовницы с трудом примирились с плебейкой, сидели с ней за одним столом и делили поочерёдно ложе с королём.

Нелли, ловкая и грациозная, прекрасно танцевала и пела. Если бы она попросила у Карла чью-то голову, король без раздумий отдал бы её своей возлюбленной. К счастью, Нелли Гвин не была кровожадна и выманивала у короля золото и щедрые подарки, истощая казну.

Нелли Гвин, по свидетельству скандальных хроник того времени, родилась на чердаке; в детстве торговала рыбой, потом сделалась уличной певицей по тавернам, распевая фривольные песенки перед пьяными матросами и мастеровыми. Неизвестно, как сложилась бы её судьба, если бы девушку не заметили актёры Гарт и Лэси, давшие ей счастливую возможность дебютировать на подмостках королевского театра.

Лорд Дорсет по достоинству оценил её красоту и взял к себе на содержание. Карл II, дав ему место при посольстве во Франции, переманил красавицу к себе за ежегодное вознаграждение в 500 фунтов стерлингов. Через четыре года эта сумма выросла в 120 раз и достигла 60 000!

Примечательно, что король благоволил к ней до самой своей смерти в 1685 году и благодаря её ходатайству покровительствовал вообще театру. Артисты по распоряжению короля были названы придворными и числились на государственной службе.

Когда в парламенте был поднят вопрос об обложении актёров налогом, это предложение было отвергнуто под тем предлогом, что актёры служат на потеху королю.