Подземные чудовища городов

Одним из самых жутких обитателей Древнего Рима был Василиск — существо с головой птицы, телом крылатого дракона и хвостом змеи. Его описание встречается еще в IV веке до нашей эры, а также в «Естественной истории» Плиния Старшего. Согласно древним верованиям, василиски способны убивать людей при помощи ядовитых зубов, а также своим дыханием и взглядом. Отсюда понятие о смертоносном «взгляде василиска».

В средневековом учебнике алхимии этому чудищу дается такая характеристика:

«От взора его пылают деревья и скалы, растрескиваются камни, закипают реки и озера. Когда Василиск разъярен, за сто шагов гаснут светильники и факелы, содрогается земля, птицы падают замертво, и нет спасения от этого чудовища, и нет возможности умерить его злобу... Где найти силу, чтобы обуздать Василиска?..»

Как свидетельствуют источники, василисков тянет тудa, где «мрак и много крови». Римский Василиск обитал в подземельях Колизея. Его встречали и за стенами Аврелия, неподалеку от Аппиевой дороги, а также под термами Диоклетиана. В термах — римских банях — иногда пропадали люди. Их исчезновение приписывали злодеяниям Василиска.

Служители церкви не раз пытались бороться с терроризирующей Рим нечистой силой, в том числе и с Василиском. Особенно якобы преуспел в этом папа Иоанн XII, вступивший, по слухам, в личный контакт с чудовищем. Но после того как папа скоропостижно скончался — не то от какой-то болезни, не то после жестоких побоев, нанесенных ему кем-то в безлюдном месте, стали поговаривать, что виной тому именно Василиск. Слуги покойного рассказывали, что возле древних руин им повстречалось чудище с горящими глазами. Посмотрев на него, они потеряли сознание, а когда очнулись, папа, истерзанный и окровавленный, лежал на земле.

Видели Василиска не только близ подземелий, но и в других местах. Так, в конце 30-х годов прошлого столетия чудовище якобы заметил ночной сторож возле театры Марцелла. Через несколько дней у здания театра нашли труп какого-то бродяги. Характер повреждений на геле указывал на то, что вряд ли они могли быть нанесены человеком...



Вскоре тварь с горящими очами повстречалась на Аппиевой дороге компании молодежи, проходившей мимо гробницы Цецилии Метеллы. Видели ее и на территории Римского Форума, близ руин древнего культового сооружения Умбиликус-Урбис, в Средневековье названного кем-то из католических священнослужителей «сатанинским местом». На сей раз с Василиском столкнулись трое бездомных, приехавших в Рим на заработки. Двое из них обратились в бегство, а третий, убегая, споткнулся и упал. После этого его никто больше не видел. Товарищи пропавшего впоследствии вернулись на это место, чтобы его разыскать, и с ужасом обнаружили на камнях и земле пятна крови... Дело происходило при правлении Муссолини, которому доложили о происшествии. В результате двоих оставшихся в живых отправили работать в каменоломни, где они и сгинули бесследно. Так что неизвестно, кому повезло больше — им или их приятелю, в одночасье растерзанному чудищем...

Однако, говорят, Василиск и нынче живет в Риме, только прячется от людей.

Одна из легенд о Парижских катакомбах рассказывает о фантастическом существе, обитающем в галереях под парком Монсури. Говорят, что оно обладает удивительной подвижностью, но передвигается только в потемках. В 1777 году парижане нередко сталкивались с ним, причем встречи эти, как правило, предвещали смерть или потерю кого-то из близких.

Нью-йоркская подземка за время своего существования обросла массой легенд. Так, ходят слухи, что в канализации города водятся крокодилы, которые нападают на пассажиров метро. А в заброшенных тоннелях будто бы живут «люди-кроты» — бездомные бродяги, которые никогда не выходят на поверхность и питаются крысами. Они давно потеряли человеческий облик и нападают на людей. В 1993 году вышла в свет книга Дженнифер Тот «Люди-кроты: жизнь в тоннелях под Нью- Йорком».

Рассказывают и о некоем «подземном шамане», которого иногда можно увидеть из окна вагона. Как свидетельствует Вадим Бурлак в книге «Неизвестный Нью-Йорк», как-то в 20-х или 30-х годах прошлого столетия дне девушки-студентки поздно вечером возвращались домой в пустом вагоне. По какой-то причине поезд остановился в тоннеле между станциями, и тут девушки заметили приближающиеся к ним из темноты огни, похожие на чьи-то горящие глаза. Потом они услышали чей-то вой, напоминающий волчий...

На другой день одна из девушек пожаловалась подруге, что ее всю ночь преследовало это видение в подземке. А на следующий вечер студентка бросилась под поезд...

После этого по Нью-Йорку поползли слухи о страшном «взгляде из подземки». Несколько очевидцев этого явления покончили с собой.

Где-то в первые годы после Второй мировой людей в нью-йоркской подземке стало пугать «нечто». У этого нечто были искаженное злобой лицо, горящие глаза и длинные растрепанные волосы. Оно жутко выло, внезапно появляясь из темноты.

Полиция разобралась в ситуации довольно быстро: оказалось, что это один из рабочих-ремонтников развлекался таким образом, надевая на себя натертую фосфором-маску шамана... «Шутника» оштрафовали, и он вернулся на службу. Но товарищи заметили, что с ним происходит что-то неладное: он молчал, вздрагивал при каждом резком звуке и постоянно озирался по сторонам... Проработав пару часов, рабочий, не сказав никому ни слова, ушел куда-то в темноту. Вскоре его обнаружили в одном из подземных коридоров. "Мужчина был мертв, глаза выпучены от ужаса. Но на теле — никаких следов насилия. Причиной смерти была названа внезапная остановка сердца.

С тех пор и стали поговаривать, что в подземке живет «шаман». Он, мол, и отомстил «шутнику» за попытку конкуренции. Легенда о «подземном шамане» со временем стала обрастать все новыми и новыми подробностями. Знатоки говорили, что шаман явился в начале XX века с южных берегов озера Онтарио. Он пытался колдовать, лечить людей, но что-то у него не получалось. И тогда духи (а какой же шаман без духов!) отправили его служить силам тьмы в подземелье Большого Города. А духам тьмы надо было приносить жертвы.

Известно, что только с 1940 по 1965 год, когда о «подземном шамане» говорили больше всего, в нью- йоркском метро пропало около девяти тысяч человек. И лишь останки немногих из них были потом найдены...

Говорят, темный шаман до сих пор обитает в недрах нью-йоркской подземки. И находятся люди, которым даже будто бы удалось лично с ним пообщаться. Еще одна легенда...

Однако, по мнению специалистов, больше всего ньюйоркцам следует опасаться крыс. Их поголовье постоянно размножается благодаря тому, что пассажиры часто бросают на рельсы остатки пищи, и это привлекает грызунов.

От диггеров, спускающихся в катакомбы Москвы, порой можно услышать рассказы о причудливых существах, живущих под землей. Кто-то видел гигантских крыс, кто-то — огромных кошек, а кто-то и вовсе такое, чему нет названия...

Диггеры рассказывают, что в Москве под землей встречается немало странного. Так, недавно в старом русле Неглинки, совсем недалеко от Кремля, был сделан снимок загадочного существа с длинным членистым туловищем, выползающего из круглого отверстия в кирпичной стене...