Охотничий нож-пистолет Эльджина

5 июля 1837 г. Джордж Эльджин из штата Джорджия получил патент Соединенных Штатов на пистолет ударного действия, он же меч. В той форме, в которой чаще всего встречается, этот редкий тип оружия состоит из однозарядного пистолета ударного действия с похожим на секач охотничьим ножом, прикрепленным снизу по всей длине ствола и немного выступающим за него.



Из-за формы своего лезвия это оружие может называться «охотничий нож-пистолет». Он действительно был только переделкой устройства, которое, как мы уже видели, достаточно регулярно использовалось со второй четверти XVI в., и трудно понять, почему Эльджину был выдан патент. Фактически, была совершена попытка помешать выдаче патента Роберту Лаутону из Ньюпорта, штат Род-Айленд, на том основании, что он пересекается с его собственной заявкой на шестизарядную «перечницу», стволы которой вращаются вокруг хвостовика короткого, прямо го обоюдоострого меча.

Тем не менее Эльджин выиграл это дело, хотя Лаутону 23 ноября 1837 г. также был выдан патент на его изобретение. Похоже, изобретение Лаутона не вышло за пределы стадии экспериментов, но несколько сот, а может, и более тысячи пистолетов Эльджина были произведены главным образом Алленом из Спрингфилда.

Длина оружия варьируется от 10,5 до 8,5 дюйма. Сюда входит небольшая группа пистолетов-кортиков с изогнутым стальным стержнем, соединяющим тыльную часть предохранителя с концом приклада, чтобы защитить суставы. В сентябре 1837 г. ВМФ США заказал сто пятьдесят штук для использования в экспедиции США для исследования Южных морей, но, несмотря на эту очень слабую поддержку со стороны официальных источников, изобретение Эльджина потерпело коммерческую неудачу, и после 1839 г. не был продан ни один из его пистолетов. Основные причины неудачи имели экономическую природу, будучи вызванными финансовой паникой 1837 г., но в свете предыдущей истории совмещенноro оружия этого типа вряд ли этот нож-пистолет когда-либо пользовался бы всеобщей популярностью даже при более благоприятных обстоятельствах.