«Товарищи, отомстите!»: Евгений Никонов

Евгений Александрович Никонов родился 18 декабря 1920 г. в крестьянской семье в селе Васильевка (ныне Самарская область). Родителей он не помнил — они умерли, когда ему было полтора года. Воспитала его тетка. После переезда семьи в Горький Женя окончил фабрично-заводское училище, работал на ГАЗе токарем, а когда был объявлен комсомольский набор на флот, принес в райвоенкомат заявление: «Имея желание служить в Военно-морском флоте и защищать свободу, завоеванную в революции и Гражданской войне нашими отцами и старшими братьями, я прошу направить меня в ряды Военно-морского флота СССР». 11 ноября 1939 г. Евгений стал краснофлотцем.

После учебы, продолжавшейся больше года, Никонова направили торпедным электриком на лидер эскадренных миноносцев «Минск», который входил в состав Балтийского флота и базировался в Таллине. 21 декабря 1940 г. он был зачислен в экипаж корабля.



В августе 1941-го на «Минске» стало известно, что для защиты Таллина на суше формируется отряд моряков-балтийцев. Евгений первым подал командиру заявление с просьбой зачислить его в ряды отряда. Сражался он самоотверженно. Получив ранение, отказался идти в госпиталь.

В ночь на 19 августа 1941 г. Никонова и еще двух бойцов отряда направили на разведку, из которой они не вернулись. На рассвете бойцы отряда расслышали невнятный крик: «Товарищи, отомстите!» По приказу политрука Григория Шевченко моряки бросились на голос и вскоре после короткого боя выбили оккупантов с хутора Харку. На окраине хутора моряки увидели привязанный телефонным кабелем к дереву труп человека в окровавленной тельняшке. Тело было изрезано ножами, глаза выколоты, на лице были следы от ожогов, ноги обуглились. Под деревом чадно догорал костер…

Как выяснилось потом, во время разведки краснофлотцы вступили в неравный бой с врагом. Двое бойцов в схватке погибли, а Евгений Никонов был ранен осколком гранаты и попал в плен. Ни на один вопрос вражеского офицера он не ответил. Тогда гитлеровцы сожгли моряка живьем. Его предсмертный крик успели услышать однополчане…

О подвиге Никонова стало известно далеко не сразу. Только в апреле 1943 г. его имя было присвоено первому торпедному аппарату лидера «Минск», а сам Евгений был навечно зачислен в списки экипажа корабля. Тогда же на Балтике появился минный тральщик «Евгений Никонов». Впоследствии имя героя получили улица и площадь в городе Тольятти, там же был установлен памятник Евгению. 3 сентября 1957 г. моряку было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза.

Первоначально герой был похоронен на месте своей гибели — на хуторе Харку. В 1951 г. прах Евгения Никонова был торжественно перезахоронен в Таллине, на горе Маарьямаа. Туда же перевезли обожженный вяз, у которого принял смерть герой-моряк. Однако в начале 1990-х памятник Никонову был разрушен, а его могила осквернена. 2 марта 1992 г. гроб с телом героя был похоронен в третий раз в его родном селе Васильевка.