Вторая мировая война: операции союзников на Тихом океане зимой 1943/44 г

Поражения вермахта на советско-германском фронте летом и осенью 1943 г. создавали благоприятные условия для активизации боевых действий союзников. Не опасаясь угрозы со стороны фашистской Германии, они продолжали наращивать силы против Японии. На Тихо­океанский театр военных действий и в Юго-Восточную Азию перебра­сывались соединения сухопутных войск, авиации и военно-морского флота.

В 1943 г. из США на этот театр были направлены четыре дивизии, большое количество авиации и частей специального назначения. Числен­ность личного состава сухопутных войск и армейской авиации увеличи­лась там почти вдвое.

Добившись выгодного соотношения сил, американское командование в течение этого года организовало и провело несколько небольших по раз­маху десантных операций, в результате которых японские войска были изгнаны с ряда островов северной, центральной и юго-западной частей Тихого океана. К концу 1943 г. вооруженные силы США и их союзников занимали острова Алеутские, Гавайские, Гилберта и Эллис, продолжали вести боевые действия на Соломоновых островах и в восточной части Новой Гвинеи.

Японское командование после поражений своих вооруженных сил в боях за передовые базы, захваченные ими в начале войны, вынуждено было отодвинуть линию обороны на Тихом океане на запад. На императорской конференции 30 сентября, где обсуждались основные принципы дальнейшего ведения войны, указывалось, что в Тихом и Индийском оке­анах необходимо удерживать во что бы то ни стало такие важные страте­гические зоны, как острова Курильские, Огасавара, Марианские и Каро­линские, западную часть Новой Гвинеи, Зондские острова и Бирму. Маршалловы острова, архипелаг Бисмарка и восточная часть Новой Гви­неи составляли передовую линию японской обороны в бассейне Тихого океана.

К началу 1944 г. США на Тихоокеанском театре имели 13 дивизий сухопутных войск и 3 дивизии морской пехоты, 32 авиационные группы армейской авиации и крупные военно-морские силы, в состав которых входило 13 линкоров, 28 авианосцев, 32 крейсера, 123 подводные лодки, 188 эсминцев, 57 эскортных миноносцев и большое количество судов раз­личного назначения. Соединения армейской и морской авиации распола­гали 6676 самолетами. Всего в бассейне Тихого океана находилось свы­ше 1 600 тыс. американских солдат и офицеров Союзническому ко­мандованию подчинялись здесь индийские, австралийские и новозеланд­ские войска, насчитывавшие несколько сот тысяч человек.

На Тихоокеанском театре действовали две союзнические оперативно-стратегические группировки. В центральной части Тихого океана груп­пировку сил возглавлял адмирал Ч. Нимиц. В ее состав входили 5-й флот, 7-я воздушная армия, 3-й и 5-й корпуса морской пехоты, несколько отдельных пехотных дивизий, специальные части и плавучий тыл флота. Основной силой был 5-й флот, который насчитывал 5 тяжелых, 6 легких и 8 эскортных авианосцев, 12 линейных кораблей, 9 тяжелых и 5 легких крейсеров, 56 эсминцев, 29 вспомогательных кораблей и большое коли­чество десантных и десантно-высадочных средств. Ядром этого флота являлось 58-е авианосное оперативное соединение, состоявшее из четырех авианосных групп. В нем было 12 авианосцев, 8 линкоров, 7 крейсеров и 35 эсминцев. Обладая большой ударной мощью и высокой подвижностью, авианосные группы могли действовать независимо друг от друга, решать задачи на различных направлениях в ходе десантных и других операций. В 5-й флот входило также 5-е соединение десантных сил, со­стоявшее из транспортов для перевозки войск и боевой техники, де­сантных транспортов-доков, десантных кораблей и десантно-высадоч­ных средств, а также кораблей охранения и поддержки, в том числе линейных кораблей, эскортных авианосцев, крейсеров и эскадренных миноносцев. Наряду с авианосной авиацией 5-й флот имел в своем составе авиацию берегового базирования. Для ремонта и обеспечения кораблей в районах их боевых действий всеми видами довольствия были созданы специальные подвижные отряды, службы тыла, в состав которых входили плавучие базы, танкеры, транспорты, мастерские и доки. Оперативно-стратегическая группировка, действовавшая в центральной части Тихого океана, базировалась главным образом на Гавайские острова.

В юго-западной части Тихого океана действовала оперативно-стратегическая группировка под командованием генерала Д. Макартура. Она базировалась на Австралию и Новую Зеландию и включала 6-ю аме­риканскую, 1-ю и 2-ю австралийские армии, 5-ю и 13-ю воздушные армии США, 7-й американский флот, отдельные соединения австралийских и новозеландских войск, большую часть военно-воздушных и военно-морских сил Австралии и голландские корабли. В составе ее военно-мор­ских сил не было линкоров и авианосцев, самыми крупными кораблями были 2 австралийских и 3 американских крейсера. Для проведения важных операций предусматривалось усиливать 7-й флот кораблями из группировки адмирала Нимица.Против союзников действовали 8, 2 и 7-й японские фронты (около 600 тыс. человек личного состава) и военно-морские силы Японии, имевшие 9 линкоров, 13 авианосцев, 31 крейсер, 78 эскадренных минонос­цев, 72 подводные лодки и более 3 тыс. самолетов. Японские силы на театре военных действий распределялись следующим образом: оборона островов в центральной части Тихого океана возлагалась на флот и под­чиненные ему островные гарнизоны, общая численность личного состава которых в начале 1944 г. составляла более 72,5 тыс. человек . Войска 8-го фронта (17-я и 18-я армии в составе 6 пехотных дивизий) обороняли острова Бугенвиль, Новая Британия и северо-восточную часть Новой Гви­неи. 2-й фронт (2-я и 19-я армии) занимал западную часть Новой Гвинеи и острова в море Банда. 7-й фронт (16, 25 и 29-я армии) дислоцировался на островах Ява, Суматра, Борнео и полуострове Малакка. Главные силы Объединенного флота (6 авианосцев, 6 линкоров, 11 крейсеров, значительное количество эсминцев и подводных лодок) базировались на острова Трук, 4-й флот — на Марианские острова, флот юго-западного района — в юго-западной части Тихого океана.

В целом на Тихоокеанском театре союзники превосходили противника и по численности войск, и по количеству и качеству боевой тех­ники. Американский флот был лучше вооружен зенитной артиллерией, корабли и самолеты в отличие от японских имели радиолокационные установки, позволявшие обнаруживать противника и вести точный артиллерийский огонь и прицельное бомбометание в любое время суток, в сложных погодных условиях. Американские силы располагали большим количеством плавающих бронетранспортеров и танков, что имело важ­ное значение при высадке морских десантов.

В основу планирования военных действий союзников легло решение Объединенного комитета начальников штабов, утвержденное главами американского и английского правительств на Каирской конференции в декабре 1943 г. Оно определило, что основные усилия в войне против Японии будут предприняты в районе Тихого океана. Однако при разработке оперативно-стратегических планов и распределении сил и средств для проведения наступательных операций между американской и англий­ской сторонами продолжались разногласия, в основе которых лежала борьба за сферы влияния в Азии, особенно в Восточной и Юго-Вос­точной.

Опасения английского правительства, что США будут добиваться гегемонии в Азии и на Тихом океане, не считаясь с колониальными интересами Великобритании, имели основания. Так, при разработке планов операций на Тихоокеанском театре военных действий США стремились не допустить присутствия здесь английского флота и авиации и тем самым обеспечить безраздельное господство американского империализма в этом районе земного шара. В январе в беседе с руководителем делегации мор­ского министерства Великобритании главнокомандующий военно-мор­ским флотом США адмирал Э. Кинг заявил, что английские корабли при­несут больше пользы в Индийском океане, чем в районе Тихого океана, где американский флот не нуждается в помощи при проведении намечен­ных им на ближайшее время операций и где, напротив, увеличение сил лишь усложнило бы проблему их снабжения. На вопрос премьер-минист­ра Великобритании об участии английского флота в наступательных операциях на Тихоокеанском театре президент США ответил, что на Тихом океане в течение 1944 г. не планируется никаких конкретных дей­ствий, на ходе которых могло бы отрицательно сказаться отсутствие под­держки со стороны английского военно-морского флота.

Американское командование планировало и организовывало операции, опираясь на силы и средства, находившиеся в его распоряжении. Придерживаясь стратегии «методического приближения» к основным объектам собственно Японии, оно намечало развернуть наступление на двух направлениях. В центральной части Тихого океана предусматри­валось наступать в сторону Филиппин или Формозы с ближайшей целью овладеть Маршалловыми, Каролинскими и Марианскими островами, создать на них военные базы и обеспечить контроль над этим районом. Американские силы могли выйти здесь кратчайшим путем к территории собственно Японии и на важнейшие коммуникации, связывавшие ее с Индонезией. Наступлением же через северное побережье Новой Гвинеи и далее на Филиппины с юга преследовалась цель изгнать японцев с ар­хипелага Бисмарка, острова Новая Гвинея и обеспечить контроль над юго-западной частью Тихого океана.



В стратегическом плане японского командования на Тихоокеанском театре военных действий на 1944 г. учитывалось, что противник захватил и удерживает инициативу, готовится к новому наступлению, на его сторо­не превосходство в силах и средствах. Поэтому основным видом боевых действий должна была стать оборона важнейших стратегических пози­ций на островах Тихого океана, чтобы не дать союзникам возможности развить достигнутый успех. С этой целью намечалось завершить подго­товку опорных пунктов, привести в готовность и укрепить операционные базы к северу от Австралии и в районе Каролинских и Марианских ост­ровов, создать операционные базы на Филиппинах. Планом предусма­тривалась особо упорная оборона островов архипелагов в центральной части океана и Филиппин. Эту задачу надлежало решать сухопутным войскам островных гарнизонов при поддержке базовой авиации и легких сил флота. Японское командование рассчитывало, что ему удастся, втянув противника в длительную борьбу за многочисленные острова, нанести кораблям и авианосной авиации большие потери, ослабить их наступательные возможности и таким образом воспрепятствовать их дальнейше­му продвижению к метрополии и захвату новых островов.

Сосредоточив крупные силы флота, авиации и сухопутных войск, союзное командование в центральной части Тихого океана в конце 1943 г. развернуло наступление на Маршалловы острова, закрывавшие доступ к опорным пунктам внутреннего кольца японской обороны, а также к крупным базам противника на островах Трук и к Филиппинам.

Маршалловы острова обороняли японские 6-й базовый и 953-й авиационный отряды, 22-я и 24-я воздушные флотилии, подчиненные коман­дованию 4-го флота. В составе островных гарнизонов насчитывалось 11 400 солдат и офицеров. Число самолетов, которые можно было немед­ленно использовать для обороны островов, не превышало 100. Для под­держки этих сил с моря могли быть привлечены корабли, базировавшиеся на острова Трук. Непосредственно на атолле Кваджалейн численность оборонявшихся составляла 8 тыс. человек.

Замысел американского командования по вторжению на Маршалловы острова предусматривал обход всех восточных японских баз, распо­ложенных на атоллах Малоэлап, Вотье, Джалуит и Мили, и сосредо­точение крупных сил для захвата островов Кваджалейн, Рой и Маджуро. К операции привлекались 58-е авианосное оперативное соединение (750 самолетов), авиация берегового базирования с островов Гилберта и Эллис, почти 300 кораблей, транспортов и десантных судов, сухопутные войска и морская пехота общей численностью 53 тыс. человек и 31 тыс. человек гарнизонного персонала. Для непосредственного вторжения было создано два десантных соединения. В случае успеха высадки на Кваджалейн и Рой предусматривалось захватить и атолл Эниветок.

В декабре 1943 г. американская авианосная авиация начала наносит. предварительные удары по укрепленным пунктам и авиабазам на Mapшалловых островах. Она потопила несколько транспортов, повредил отдельные боевые корабли и частично разрушила оборонительные сооружения противника. В начале января 1944 г. базовая авиация нанесл удары по атоллам Джалуит и Мили, в конце месяца авианосная авиация — по атоллам Малоэлап, Вотье, Кваджалейн и Эниветок, а корабельная артиллерия обстреляла аэродромы. В результате японская авиация находившаяся на Маршалловых островах, была уничтожена, многие оборонительные сооружения разрушены.

1 февраля после интенсивной авиационной и артиллерийской подготовки американские войска высадились на острова Кваджалейн, Маджуро и, не встретив серьезного сопротивления малочисленных японских гарнизонов, через три дня овладели ими. Это создало серьезную угрозу для гарнизонов на Каролинских и Марианских островах и осо бенно на островах Трук, где базировались основные силы Объединенного флота. Чтобы усилить противовоздушную оборону, японское командование спешно перебросило сюда самолеты из других районов и в середине февраля довело их численность на островах Трук до 365. Для отправки на Марианские острова были готовы еще 200 самолетов.

Для уничтожения японской авиации и флота к островам Трук направилось 58-е авианосное оперативное соединение и 10 подводных лодок. 17 и 18 февраля авианосная авиация нанесла серию ударов по этим островам, а корабельная артиллерия обстреляла японские корабли на базах и оборонительные позиции на берегу. В результате было потеплено 9 боевых кораблей, 3 специальных судна и 31 транспорт, повреждено 9 боевых кораблей и уничтожено 270 самолетов противника. Американские силы потеряли 25 самолетов, 1 авианосец получил повреждение. В последующие дни авианосные группы нанесли удары по островам Гуам, Тиниан и Сайпан (Марианские острова) и уничтожили болыно количество японских самолетов.

Используя успешные удары авианосной авиации, специально сформированная десантная группа при поддержке авианосной группы 58-го оперативного соединения захватила атолл Эниветок, который оборонял японские части общей численностью около 4 тыс. человек. Оставшиеся в руках противника атоллы Вотье, Малоэлап, Мили и Джалуит (их группы Маршалловых) продолжали подвергаться ударам авиации. Поэтому снабжение располагавшихся там гарнизонов осуществлялось только подводными лодками.

Успех американского наступления вынудил японское командование спешно усиливать оборону центральной части Тихого океана. На Марианские и Каролинские острова перебрасываются дополнительные силы сухопутных войск, авиации и материальные средства. В феврале — апреле туда были направлены 2 пехотные дивизии из Маньчжурии, 2 дивизии, 1 бригада и 13 различных отрядов из Японии. В конце февраля для обороны островов создается 31-я японская армия. В ее состав вошли все соединения и части, оборонявшиеся на Марианских и Каролинских островах. Для переброски войск и материальных средств планировалось дополнительно мобилизовать суда транспортного флота общим тоннажем 300 тыс. брт, что влекло прекращение снабжения войск в западной части Новой Гвинеи.

Захват основных японских баз на Маршалловых островах и удары американской авианосной авиации по базам на Марианских и Каролинских островах вынудили японское командование перебазировать Объединенный флот с островов Трук на острова Палау. Это значительно ухудшило положение японских гарнизонов в архипелаге Бисмарка, на Новой Гви­нее и других.

В марте, апреле и мае 58-е авианосное оперативное соединение (11 авианосцев) нанесло массированные удары по аэродромам, кораблям и судам в базах на островах Трук, Палау, Яп, Улити, Нгулу, Маркус. Японские силы понесли большие потери в самолетах, кораблях и транспортных средствах. Были разрушены береговые объекты и укреплен­ные позиции. Только в результате ударов по Палау 30 и 31 марта аме­риканская авиация потопила 2 эскадренных миноносца, 4 эскортных ко­рабля, до 20 вспомогательных и торговых судов общим тоннажем 104 тыс. тонн. Авианосная авиация США также успешно действовала против баз и позиций на Марианских и Каролинских островах на значительном удалении от своих баз, поставив противника перед угрозой новых ударов по внутренним объектам его оборонительного периметра.

Таким образом, оперативно-стратегическая группировка американских сил, действовавшая в центральной части Тихого океана, нанесла противнику поражение и вынудила его оставить ряд важных позиций. Прочное закрепление американских сил на центральной группе Маршал­ловых островов, а также их систематические удары по базам и гар­низонам противника на Марианских и Каролинских островах, по су­ществу, означали прорыв японского оборонительного пояса. США по­лучили возможность создавать базы в 3900 км западнее Гавайских островов. Стратегическая обстановка в данном районе стала еще более благоприятной для американских вооруженных сил. Создались выгодные условия для развития наступления с целью захвата ключевых пози­ций противника в центре его обороны на Тихоокеанском театре.

Продолжали наступление американо-австралийские сухопутные и воен­но-морские силы под командованием генерала Макартура против 17-й и 18-й японских армий в юго-западной части Тихого океана. Активные действия здесь начались еще во второй половине 1943 г. наступлением союзных войск на Соломоновы острова и Новую Гвинею. К началу де­кабря союзникам удалось занять ряд Соломоновых островов, в том числе южную часть Бугенвиля, выбить японские войска из важных опорных пунктов на Новой Гвинее. На занятых островах они создали базы, аэро­дромы и подготовили условия для дальнейших наступательных действий.

15 декабря наступление было возобновлено. 5-я воздушная армия нанесла несколько сильных ударов по аэродромам и береговым сооруже­ниям противника в районах Рабаула, Газмата, Хоскинса, Вевака, Ма- данга, мыса Глостер. Это привело к нарушению системы японской обо­роны в архипелаге Бисмарка. Тогда же американский десант численностью около 5 тыс. человек был высажен в Араве на острове Новая Британия, где находился японский гарнизон в 500 человек. Несмотря на большое численное превосходство американских сил, их попытка высадить первый эшелон десанта была отражена. Последующие эшелоны при поддержке базовой авиации и кораблей смогли преодолеть сопротивление врага и закрепиться на берегу. К 26 декабря американские войска вышли к западному побережью Новой Британии и захватили находившиеся там японские аэродромы.

В тот же день при поддержке кораблей 7-го флота и самолетов 5-й воздушной армии на мыс Глостер (Новая Британия) была высажена дивизия морской пехоты и пехотный полк . Противник отошел к Рабаулу. 2 января 1944 г. в северной части Новой Гвинеи, близ Сайдора, не встре­тив сопротивления, высадился американский десант численностью 7 тыс. человек. Перебазирование авиации на мыс Глостер и в район Сайдора позволило прикрыть пролив Витязь и оказать поддержку с воздуха при захвате островов Адмиралтейства и продвижении американских войск на запад вдоль северного побережья Новой Гвинеи. 15—20 февраля 6-тысяч­ный десант овладел атоллом Грин-Айленд в 900 км восточнее Рабаула.

В конце месяца американские войска высадились на самом восточном из островов Адмиралтейства — Лос-Негросе. 15—25 марта американские силы овладели Манусом — самым крупным из островов Адмиралтейства и островом Эмирау. Это позволило им контролировать все подходы к Рабаулу, Кавиенгу и северному побережью Новой Гвинеи. Быстрое строительство аэродромов и перебазирование авиации на захваченные острова дали возможность командованию США достичь здесь значитель­ного превосходства в воздухе. Теперь Рабаул, в районе которого обороня­лись японские войска численностью 75 тыс. человек, оказался окружен­ным со всех сторон.

После этого американское командование осуществило десантную опе­рацию по захвату северного побережья Новой Гвинеи от Аитапе до Холландии. Операция, имевшая целью овладеть важным районом Новой Гвинеи, изолировать основные силы 18-й японской армии в Маданге и Веваке и создать пункты базирования авиации и флота для поддержки дальнейших наступательных действий в западном направлении, осу­ществлялась 6-й армией (80 тыс. человек), 7-м флотом (более 200 ко­раблей различных классов), 5-й воздушной армией, а также 58-м авианос­ным оперативным соединением 5-го флота (всего до 800 самолетов).

До начала операции 5-я воздушная армия в течение шести недель наносила систематические удары по аэродромам противника от Вевака до острова Вакде, в результате чего базировавшаяся там 6-я авиационная дивизия фактически перестала существовать. Высадка десантов в районах Холландии и Аитапе началась 22 апреля. В первый день были захвачены аэродромы в Аитапе, а через четыре дня — в Холландии, куда стали перебрасываться части 5-й воздушной армии. По американ­ским данным, японские потери в этих районах составили около 13 тыс. человек убитыми и ранеными, американские — свыше 4200 человек.

Используя достигнутый успех, американцы 17 мая высадили усиленный пехотный полк на остров Вакде. Через 10 дней последовала высадка усиленной пехотной дивизии на остров Биак с целью создать на нем взлетно-посадочные полосы для тяжелых бомбардировщиков. Во время высадки на Вакде американские подразделения встретили незначительное сопротивление, но боевые действия на острове продолжались до июля. Особое упорство проявляли японские солдаты, за­севшие в пещерах. Против них были применены огнеметы, бензин и взрыв­чатка. В борьбе за острова Вакде и Биак японцы потеряли более 8700 чело­век убитыми.

Таким образом, военные действия в юго-западной части Тихого океана закончились для Японии также поражением.

В результате захвата Маршалловых островов, северного побережья Новой Гвинеи, островов Вакде, Биак и других союзники получили защищенные якорные стоянки для флота и аэродромы для базовой авиации. Базирование флота и авиации на эти районы позволило американскому командованию осуществлять разведку и наносить удары по новым наме­ченным для захвата целям с моря и с воздуха, а также усилить блокаду японских островных гарнизонов, оставшихся в тылу. Были созданы благоприятные условия для запланированного на 1944 г. вторжения на Марианские острова и Филиппины.

В ходе овладения островами Маршалловыми, Адмиралтейства, архипелага Бисмарка и северным побережьем Новой Гвинеи американские вооруженные силы приобрели значительный опыт высадки морских десантов. Проводилась обычно предварительная авиационная и артилле­рийская подготовка по району вторжения и территории, откуда против­ник мог оказать артиллерийскую и авиационную поддержку атакован­ному гарнизону. В ней участвовали авианосная и базовая авиация, ли­нейные корабли, крейсеры и эскадренные миноносцы. Подготовка осу­ществлялась на широком фронте и длительное время — от нескольких дней до месяца и более. Она приводила к серьезным потерям в живой силе и технике, к разрушению многих оборонительных сооружений на берегу и в глубине обороны противника.

Перед высадкой проводилась непосредственная авиационная и артиллерийская подготовка с массированным использованием авиации и корабельной артиллерии. В результате противник нес также крупные потери в живой силе и технике. Например, после такой подготовки оборонительные сооружения на Кваджалейне были разрушены, более по­ловины оборонявших остров солдат и офицеров убиты, остальные — ранены или контужены. Когда корабельная артиллерия и авиация перед высадкой наносили удары по противнику, танкодесантные корабли доставляли на исходные позиции плавающие бронетранспортеры с войсками на борту, которые затем шли к берегу своим ходом. Первые волны десанта сопровождали плавающие танки и пехотно-десантные кораб­ли, вооруженные артиллерией и ракетными установками.

Высадка на берег поддерживалась огнем корабельной артиллерии, пехотно-десантных катеров и плавающих танков. Надежным подавлением обороны противника во время предварительной и непосредственной артил­лерийской и авиационной подготовки, сосредоточением большого количе­ства сил и средств для поддержки десантов американские войска до­бивались обычно высоких темпов их высадки на берег. Руководство высадкой осуществлялось с флагманских кораблей десантных соеди­нений.

В рассматриваемый период американские вооруженные силы продолжали вести боевые действия на морских коммуникациях Японии в Восточно-Китайском и Южно-Китайском морях и в западной части Тихого океана. Здесь осуществлялись перевозки японских войск и воинских грузов в порты Китая, на Новую Гвинею, Марианские, Каролинские, Маршалловы и другие острова. Особое значение для Японии имели коммуникации, связывавшие метрополию со странами Южных морей, откуда доставляли продовольствие, нефтепродукты, каучук, уголь, бок­ситы и другое стратегическое сырье, крайне необходимое для продолже­ния войны.

В борьбе на морских коммуникациях активное участие принимали американский подводный флот, авианосная авиация и авиация берегово­го базирования. К началу 1944 г. на японских коммуникациях в Восточ­но-Китайском, Южно-Китайском, Филиппинском морях и на подходах к портам метрополии одновременно действовало 30—35 американских подводных лодок. С захватом Маршалловых островов базы подводных лодок приблизились на 2300 км к основным линиям японских коммуни­каций в Восточно-Китайском и Южно-Китайском морях, что намного увеличило время пребывания лодок в районах боевых действий. Из-за слабости противолодочной обороны противника американские подводные лодки действовали в весьма благоприятных условиях. С декабря 1943 г. по май 1944 г. США потеряли на Тихом океане всего 6 лодок, в то вре­мя как Япония — 26.

По судам противника на реке Янцзы и вдоль китайского побережья от Тонкинского залива до Шанхая наносила удары базировавшаяся на аэродромы Китая 14-я воздушная армия США, а по японским судам, совершавшим рейсы между островными гарнизонами, — авианосная, ар­мейская и морская авиация берегового базирования. По мере продвиже­ния американских сил вдоль северного побережья Новой Гвинеи против японского судоходства стали применяться гидросамолеты. Они действо­вали с авиатранспортов, выдвигавшихся в передовые пункты базирования. Морская и армейская авиация, получив новые аэродромы на захвачен­ных островах, начала наносить удары по судам противника в районах Борнео, Целебеса и южной части Филиппин. Систематические действия американской авиации и ощутимые потери в транспортном флоте выну­дили японское командование использовать подводные лодки для снаб­жения островных гарнизонов.

Из-за больших потерь в транспортном флоте японское командование в феврале отказалось от переброски подкреплений в Рабаул и на оставшиеся в руках Японии острова в группах Гилберта и Маршалловых. В июне американские самолеты сорвали последнюю попытку снабжения вражеских войск на острове Биак, а в следующем месяце — на Новой Гвинее.

Особое внимание командование США уделяло уничтожению танкерного флота Японии, который являлся для подводных лодок и авиации целью номер один. В результате ударов бомбардировщиков и торпедо­носцев 58-го авианосного соединения по базам на островах Трук в феврале был потоплен 31 транспорт общим водоизмещением 191 тыс. брт из которых 52 тыс. брт приходились на танкеры. Еще 48 тыс. брт японского танкерного флота тогда же уничтожили американские подводные лодки. Во время удара по базам островов Палау 30 марта авианосная авиация потопила транспорты водоизмещением 95 тыс. брт, в том числе 47 тыс. брт танкерного флота. Всего за первое полугодие 1944 г. Япония потеряла 43 танкера, из них 27 — от ударов подводных лодок. В результате были серьезно нарушены перевозки нефти в Японию и снабжение топливом ее кораблей и самолетов. Ввоз нефти в страну в мае по сравнению с янва­рем этого же года сократился почти в 2 раза.

Наряду с бомбовыми и торпедными ударами по судам противника американская авианосная и базовая авиация ставила мины на подходах к портам Китая, Японии, у островов, в проливах и узкостях. Так, 30 марта и 1 апреля близ островов Палау, Яп и Волеаи были заминированы магнитными минами якорные стоянки и входные фарватеры. Американская авиация сильным разрушениям подвергла порты Иокогама, Нагоя, Хакодате, Немуро, Кавасаки и другие.

Защиту японских коммуникаций осуществлял созданный в ноябре 1943 г. эскортный флот в составе 1-го и 2-го соединений и охраны военно-морских баз общей численностью до 100 боевых кораблей, а также авиа­части, насчитывавшие свыше 400 самолетов. 1-е эскортное соединение обеспечивало переходы транспортов между Японией, островами Палау, Филиппинами, Сингапуром, откуда доставлялось стратегическое сырье и продовольствие. 2-е соединение защищало судоходство между Японией, Марианскими и Каролинскими островами. Корабли эскортного флота были в основном устаревшими, плохо оснащенными гидроакустически­ми приборами, не имели радиолокационных средств. Строительство но­вых кораблей этого класса велось крайне медленно. Устаревшие, слабо оснащенные приборами поиска и обнаружения целей самолеты входи­ли в состав 901-й авиационной группы. Только некоторые из них имели магнитные приборы для поиска подводных лодок с радиусом действия до 130 м. В целом эскортный флот представлял собой весьма слабое соединение и не мог успешно решать задачи по защите японского судо­ходства. Из-за недостаточного количества конвойных сил большинство транспортов продолжало совершать переходы самостоятельно, без охра­нения.

Чтобы снизить потери транспортного флота, суда пытались совершать переходы в ночное время. Однако их успешно атаковывали американские самолеты, оборудованные радиолокационными установками. Маломощ­ность судоремонтных баз за пределами японской метрополии приводила к тому, что суда, поврежденные в базах различных районов Тихого океана, не могли уйти из них и уничтожались в ходе последующих ударов.

В результате активных действий флота и авиации США с декабря 1943 г. по май 1944 г. Япония потеряла 403 судна (общим тоннажем свыше 1 600 тыс. брт), в том числе 248 — от атак подводных лодок и 145 — от ударов авиации . Потери значительно превысили воспроизводство судов. С мая 1943 г. по май 1944 г. тоннаж торгового флота Японии уменьшился с 5 630 тыс. брт до 4 308 тыс. брт . Вместе с судами пошли на дно тысячи тонн продовольствия, сырья, топлива, военного снаряжения. В связи с тем что не хватало сырья, выпуск продукции в ряде отраслей промыш­ленности сократился. Таяли запасы цветных металлов, угля, каучука, бокситов. Особенно остро начал ощущаться недостаток нефти, поступав­шей из Нидерландской Индии. Нехватка бензина стала серьезно ска­зываться на подготовке летчиков, особенно для авианосной авиации. Японское командование было вынуждено перебазировать некоторые авианосцы в Сингапур, поближе к нефтяным источникам на островах Борнео, Суматра и Ява.

Успешные действия американских вооруженных сил на морских коммуникациях Японии подрывали ее экономику, снижали военно-экономический потенциал страны, приводили к сокращению выпуска воен­ной продукции, способствовали срыву японских оборонительных планов на Тихоокеанском театре.