Свято-Успенский Псково-Печерский монастырь

Псково-Печерский монастырь многие столетия являлся оплотом право­славия на северо-западных рубежах русской земли. Расположенный в 50 км западнее Пскова, он не раз сдерживал натиск иноверных захватчиков, верой и правдой служил Отечеству. Со временем он стал одним из крупнейших и богатейших монастырей России, а на его территории сформировался уни­кальный историко-архитектурный ансамбль XVI—XIX вв.

История основания монастыря уходит в глубину веков. Однажды в 1392 г. местным жителям открылась «Богом зданная» пещера, случайно обнару­женная под корнями дерева, над входом в которую возвышалась означенная надпись. Имена ее первых святых пустынников остались неизвестны, кроме «начального инока» преподобного Марка. По преданию, подвижники были выходцами из Киево-Печерского монастыря, нашедшие здесь спасение от татар.

В XVII в. мощи преподобного Марка будут обретены нетленными — и упокоены в монастырских пещерах. Основателем обители считается преподобный Иона, выкопавший в 1473 г. в песчаном холме у ручья Каменца Успенскую церковь. В миру он носил имя Иоанн и был прежде священником Георгиевского храма города Юрьева Ливонского (ныне Тарту), но, притесняе­мый немцами, вынужден был перебраться вместе с женой Марией и детьми в Псков. Там он впервые услышал о «Богом зданной пещере» и решился вскоре уйти из мира и поселиться у святого места. Недалеко от прославленной пещеры стал Иоанн копать подземную церковь, но его жена в это время тяжело за­болела и, предвидя кончину, приняла постриг под именем Вассы, став первой постриженницей обители. После ее смерти всякие попытки закопать ее гроб в землю заканчивались неудачей, ибо гроб каждый раз невидимой силой был выставляем на поверхность земли. Тогда священник Иоанн воспринял это как знак свыше и оставил его в пещере. С тех пор все умершие иноки обители не предаются земле, а оставляются в склепах пещер. После смерти жены Иоанн принимает постриг под именем Иона и заканчивает сооружение подземной церкви. 15 августа 1473 г. храм освящается по благословению новгородского архиепископа Феофила и эта дата становится днем основания Псково-Печерского монастыря. Скоро вокруг преподобного Ионы формируется круг подвижников, а через несколько лет при его преемнике иеромонахе Мисаиле на самой горе сооружается деревянная церковь Антония и Феодосия Киево-Печерских и монашеские кельи, получившие название ««Ветхого монасты­ря». Однако вскоре обитель на горе была сожжена Ливонским орденом, а в 1520-х гг. она переносится к ее основанию. Начинается активное подземное строительство, при котором Успенская церковь расширяется и устраивается новый пещерный храм в честь Святых Антония и Феодосия, а также строятся другие монастырские храмы и здания.



В 1521 г. монастырю пожертвовали икону Успения Божией Матери псков­ские торговые люди Василий и Феодор, писанную живописцем Алексеем Малым. В 1571 г. по повелению Иоанна Грозного икона была украшена дра­гоценным окладом за счет казенных средств. Названная «Печерской», икона прославилась многочисленными чудотворениями, не раз спасая обитель от многочисленных вражеских нашествий и помогая людям в благодатных ис­целениях, особенно от глазных болезней. Другой прославленной Печерской иконой стал список с Владимирского образа Пресвятой Богородицы, име­нуемый «Умиление». И этот образ явил бесчисленные чудеса и исцеления. Икона была принесена в монастырь в игуменство преподобного Корнилия, при котором Псково-Печерская обитель достигла своего настоящего расцвета. Будущий игумен родился в Пскове и отрочество провел в Мирожском мона­стыре. Будучи 28 лет, он принял игуменство в Печерах в 1529 г. и скоро своей строгой жизнью и подвижничеством поднял обитель на высокий духовный уровень. Преподобный Корнилий просвящал святым крещением племена эстов, для которых возвел несколько храмов на юге Эстляндии. В монастыре велась «Третья Псковская летопись», и им самим была написана «Повесть о начале Печерского монастыря» и одна из летописей. При нем активно заработали многие мастерские: иконописная, плотницкая, керамическая, была собрана богатая по тем временам библиотека. По повелению Иоанна Грозного вокруг монастыря, занимавшего стратегически важное положение, начинается сооружение мощной крепостной стены, общая длина которой составила 726 м при толщине 2 м. В 1541 г. в обители возводится редкая для псковской архитектуры 2-этажная Благовещенская церковь, а для стрельцов, несших службу в монастыре, — надвратная Никольская церковь. Преподоб­ный Корнилий отличался мудростью и образованностью, всегда отстаивал Божию правду. Бывший соратник грозного царя Андрей Курбский, не раз бывавший в обители и переписывавшийся с игуменом, так отзывался о нем: «Корнилий — муж святой и во преподобии мног и славен, ибо от мудрости своей во мнишеских трудах провозсиял». Это знакомство с изменником Курб­ским не будет забыто царем после бегства того в Литву и послужит причиной мученической кончины игумена. Хорошо известна история, когда Иоанн Грозный, после потопления в крови Новгорода в феврале 1570 г., явится в Псков. Все в ужасе ожидали жестокой расправы, в страхе замирая от грозно­го государя. Лишь юродивый Никола посмел перечить царю. Он предложил ему съесть кусок сырого мяса, на что царь ответствовал: «Я христианин, не ем мяса в великий пост». Тогда блаженный сказал с упреком: «Ты делаешь хуже, питаешься плотию и кровию человеческой, забывая не только пост, но и Бога!» И стал грозить царю небесными карами, чем вверг в великий страх мнительного Иоанна, который быстро сбежал из города. Псков был спасен, а раздраженный царь отправился в Псково-Печерский монастырь, где его тор­жественно встречал преподобный Корнилий с иконами и братией. Подойдя к игумену, царь ударил святого человека жезлом по голове, обвинив прилюдно в коварной измене и связях с Литовским княжеством. Окровавленный Кор­нилий упал, а опомнившийся вдруг Иоанн подхватил бесчувственное тело и на руках понес истекающего кровью игумена в монастырь. Тот путь называ­ют теперь «кровавым». Был убит опричниками и любимый ученик игумена Вассиан. Не раз кающийся Иоанн Грозный потом будет долго присылать в монастырь богатые дары, на помин души загубленного им игумена. В 1690 г. нетленные мощи преподобного Корнилия были упокоены «аки сокровище драгоценное» в Успенском соборе, пребывая там и ныне. Около собора на­ходится кладезь, названный именем преподобного, при котором он, по его молитвам, получил целительную силу.

В обители имеются и другие почитаемые святыни. Это икона «Одигитрия», принесенная в XVI в. из Смоленска, Казанская икона Божией Матери (XVII в.), резной образ святителя Николая (XVI в.) и другие; в Михайловском храме в ковчеге хранится десница святой мученицы Татианы, переданная в обитель уже в наше время, в 1977 г.

Особый рассказ об уникальном архитектурном комплексе монастыря. В конце XVII в. здесь была возведена каменная Ризница, где ныне распола­гается библиотека. В XVIII в. вход в святую Печерскую гору был украшен фасадом-стеной Успенской церкви, возведенной в стиле барокко с изящными главками, за которой хранится святыня — чудотворная икона Успения Бо­гоматери. На верхней монастырской площадке в 1827 г. был возведен храм Михаила Архангела, сияющего одноглавым золотым куполом. Это была бла­годарность участников Отечественной войны 1812 г. за благодатную помощь чудотворных икон Успения и Умиления, которые приносились в Псков при наступлении французов. На нижней площадке устроена больничная цер­ковь святого Лазаря, церковь во имя Сретения Господня, Братский корпус и двухэтажная Трапезная. Необходимо сказать и о монастырской звоннице (1523 г.), имеющей уникальное собрание разновеликих колоколов. В мона­стыре ныне расположено 11 церквей, из которых три являются пещерными, а проживает около 100 насельников.

Монастырский некрополь также является одной из святынь обители, где нашли упокоение десятки поколений молитвенников, тела которых на про­тяжении многих веков сохраняются нетленными. Сейчас в пещерах устроено шесть подземных галерей. Среди упокоившихся здесь и представители многих русских родов: Пушкиных, Бутурлиных, Назимовых, Кутузовых и др.

Монастырь неоднократно посещался российскими венценосцами. Четыре раза его посещал Петр I, а в память о посещении обители императрицей Анной Иоанновной здесь доныне сохраняется ее карета. Алексадр I и Николай II совершали сюда паломничества, здесь молилась великая княгиня Елисавета Феодоровна, принявшая позднее мученический венец при большевиках.

Монастырь за свою многовековую историю неоднократно переживал тяже­лые времена, но ни разу не был закрыт. Правда, сохранился он больше благо­даря тому, что после революции до 1945 г. находился на территории Эстонии. В 1967—2006 гг. в обители подвизался известный старец Иоанн (Крестьянкин), но и ныне в обители не угасают светильники истинного благочестия.

Более пяти столетий монастырь сохраняет традицию печерского подвижничества, вознося святые молитвы о нашем страждущем Отечестве. И даже воздух здесь насыщен особой святостью и благодатью, за чем сюда и устрем­ляются поколения духовно жаждущих паломников.