Братья Лендер: завершение исследования Нигера и «загадка» Бенуэ

Экспедиция Клаппертона не разрешила важного вопроса – не проследила нижнего течения Нигера до устья. Кроме того, гибель почти всех участников экспедиции произвела тяжелое впечатление и для поощрения дальнейших исследований Лондонское географическое общество, наследник «Африканской ассоциации), назначило специальную премию тому, кто разрешит «загадку» Нигера.

Ричард Лендер удивил англичан: в 1829—1830 гг. вышла в свет его двухтомная работа «Материалы последней африканской экспедиции Клаппертона» – бывший слуга оказался талантливым самоучкой и проявил себя как незаурядный ученый-исследователь. И «Африканская ассоциация» перед своей ликвидацией послала к Нигеру новую экспедицию под начальством Р. Лендера, взявшего с собой младшего брата, Джона Лендера.

В 1830 г. братья высадились на Невольничий берег и дошли прежним путем до Бусы. У местных жителей они, между прочим, нашли платье, принадлежавшее М. Парку. От Бусы Лендеры направились берегом реки прямо на юг вдоль порожистого участка недоступного для судоходства, и затем начали сплав на лодках. За 8° с. ш. Нигер превратился в очень широкий и глубокий поток, приняв слева текущую с востока полноводную Бенуа (1300 км, крупнейший приток Нигера). Д. Лендер проследил Бенуа на значительное расстояние и пришел к правильному выводу, что эта река не связана с Нилом, но ему тогда не поверили. Десятки лет Бенуэ привлекала к себе внимание путешественников.

Примерно в 100 км ниже Бенуэ Нигер вышел на плоскую, все более расширявшуюся к югу равнину, а еще через 200 км от главного русла реки стали отделяться рукава: началась обширная дельта Нигера, по площади не уступающая дельте Нила (24 тыс. км2). Пройдя от последнего порога около 750 км, братья достигли моря и попали в лапы работорговцев; спасение пришло от ливерпульского купца, выкупившего путешественников из неволи.

В 1832 г. вышла в свет в трех томах вторая работа Р. Лендера – «Путешествие по Африке для исследования Нигера до его устья». В 1833 т. Р. Лендер в третий раз побывал на Нигере. Он возглавил торговую экспедицию на двух небольших пароходах с командой около 50 человек. Они поднялись по Нигеру до Бенуэ, а по этой реке – на 150 км выше устья. От болезней большая часть моряков умерла. С остальными людьми Р. Лендер спустился к морю; в пути он был тяжело ранен во время стычки с местными жителями. С восемью спутниками ему удалось перейти на о. Фернандо-По. Там он умер от ран в начале февраля 1834 г. Сопровождавший его Д. Лендер вернулся в Англию.

Проект Тайны веков копит на мощный компьютер! Есть желание помочь? Жми!

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Решите пример *