Начало Столетней войны. Битва при Креси

XIV–XV века в истории Европы – это, в первую очередь, Столетняя война (1337–1453), которую вели между собой два самых могущественных государства Европы – Англия и Франция. За время войны сменилось несколько поколений, многие люди так и прожили всю жизнь, не увидев ни начала этой вражды, ни ее конца, и вообще не представляя себе отношения между этими странами какими‑то другими.

К войне две державы пришли как к логическому завершению долгих напряженных отношений. Уже Вильгельм Завоеватель был одновременно английским королем и крупным французским феодалом, ведь Нормандия осталась его владением. В середине XII в. был сделан еще один шаг к Столетней войне.

Генрих Плантагенет получил одновременно в наследство Анжу от отца, а Нормандию от матери. После этого он женился на хозяйке Аквитании Элеоноре и стал английским королем. В результате Генрих стал обладателем более обширных территорий во Франции, чем сам французский король. Тот никак не мог смириться с таким положением дел. В начале XIII в. Филиппу Августу удалось отвоевать у Иоанна Безземельного Нормандию и Анжу. К середине века в руках англичан осталась только область Гиень (собственно, та же Аквитания) с центром Бордо на юго‑западе Франции. Англичане очень дорожили Гиенью, которую они называли Гасконью. Они получали доходы от продажи знаменитых бордоских вин и местной соли, Гасконь могла стать удобным плацдармом для будущих войн с французским монархом. Французы, в свою очередь, тоже прекрасно понимали эту опасность, да и объединение Франции под властью короля логически приводило к необходимости захвата Гиени. Филипп IV в конце XIII в. уже вел войну с Англией за эти владения.

Интересы англичан и французов сталкивались не только на юго‑западе Франции, но и у ее северных границ. Спорной территорией была Фландрия. Местный граф в 30‑е годы поддерживал самые теплые отношения с французским королем, но фламандские ремесленные города были крайне недовольны правлением французов и ориентировались на Англию. Дело было в английской шерсти, от поставок которой зависела вся жизнь большей части горожан – суконщиков, ткачей, валяльщиков. Если Англия тайно и явно поддерживала антифранцузские настроения во Фландрии (накануне войны англичане намеренно ограничили доступ сюда шерсти), то Франция нашла себе союзников в лице северных соседей англичан – шотландцев. Те упорно отстаивали свою независимость от Англии, опираясь на французскую поддержку.



Всех этих противоречий было вполне достаточно для начала войны. Нашелся и прекрасный повод. По иронии судьбы все сыновья Филиппа Красивого умерли в течение 14 лет после его смерти, не оставив потомства. В 1328 г. на престол взошел племянник Филиппа IV, сын его брата Карла Валуа, Филипп VI. Так началось правление династии Валуа. Король Англии Эдуард III предъявил претензии на французский престол. Ведь по матери он был внуком Филиппа Красивого. Его притязания были отвергнуты на основании древнего салического закона, по которому женщины не могли наследовать землю. Эдуард внешне смирился и принес вассальную присягу за Гасконь, но начал готовиться к войне. Стороны искали союзников. На стороне Франции был Римский, а точнее, Авиньонский Папа, граф Фландрии, король Шотландии. Англичане заручились поддержкой германского императора Людвига Баварского, герцога Брабантского, итальянских банкиров, фламандских городов.

В 1337 г. Филипп VI объявил о конфискации Гиени в связи с предоставлением там убежища государственному преступнику Роберу д’Артуа, изгнанному из Франции в 1332 г. (Этот Робер стал, возможно, одним из главных инициаторов войны со стороны Англии, убеждая своего покровителя Эдуарда взять власть во Франции.) В ответ Эдуард III объявил Филиппа Валуа узурпатором. Началась война.

Англия провела ряд операций в Пикардии, на севере Франции. В 1339 г. ее войска осадили крепость Камбрэ, затем начали осаду города Турнэ. Летом 1340 г. в морском сражении при Слейсе англичане наголову разбили французский флот, получив господство на море. Впрочем, на суше их успехи были скромнее. Эдуард снял осаду с Турнэ и заключил перемирие, которое продолжалось до 1346 г.

Первый этап Столетней войны показал большое преимущество англичан. Причем преимущество не только в военном деле, но и в политическом устройстве, которое позволяло создавать армию на других, нежели во Франции, началах. Это хорошо видно на примере первой крупной битвы войны – сражении при Креси.

В 1346 г. англичане вновь начали военные действия во Франции. Большая армия (около 20 тысяч человек) во главе с Эдуардом III высадилась в Нормандии и двинулась во Фландрию. Главные силы французов выступили против этого войска. Англичане форсировали реки Сомма и Сена и появились севернее города Аббервиль, где решили дать оборонительный бой идущим по пятам преследователям. Они заняли позицию на высоте. Правый фланг английской армии обеспечивали крутой обрыв и лес. В войске Эдуарда находилось большое количество лучников – свободных британских жителей. Вперемешку с ними стояли спешенные рыцари, которые должны были играть скорее моральную роль, быть примером и надеждой бедных пехотинцев. Английские лучники были лучшими в Европе, они пользовались тяжелыми скорострельными луками. Эдуард приказал им стрелять в атакующих французских рыцарей до самого последнего момента.

Силы французов, вероятно, превосходили противника численно. Здесь благородные рыцари, составлявшие главную надежду армии, остались на своих лошадях. 25 августа войско короля Филиппа заночевало в 20 км от расположения англичан. Утром следующего дня шел сильный дождь, но французы продолжали марш. В три часа Филипп получил донесение, что англичане стоят боевым порядком у Креси. Ввиду растянутости колонны, позднего времени и усталости пеших арбалетчиков король дал приказ остановиться, но голова колонны уже самовольно завязала сражение. Французы вступали в бой с марша. В атаку на англичан пошли находившиеся во французской армии генуэзские арбалетчики. Их оружие намокло под дождем и потеряло большую часть своей силы. Уставших генуэзцев гнал в бой брат Филиппа граф д’Алансон, подкрепляя свои приказы крепкими ругательствами в адрес презираемых им пехотинцев.

Английские лучники держали свое оружие в чехлах, так что дождь они перенесли без потерь. К тому же из‑за туч выглянуло солнце, ударившее в глаза французской пехоте. Стрельба англичан была исключительно плотной и меткой. Генуэзцев охватила паника, они начали отступать. Это вызвало такую ярость у французского короля, что он приказал своим рыцарям изрубить арбалетчиков! Затем в наступление двинулась французская конница. Им надо было двигаться по вязкому мокрому полю, да еще и в гору. Все атаки французов были отбиты стойкими английскими стрелками, которым помогали пешие рыцари. Чудеса храбрости продемонстрировал сын английского монарха Эдуард по прозвищу Черный принц. Англичане перешли в атаку, граф Алансонский был убит, французы обратились в бегство. При Креси французы потеряли убитыми 1200 рыцарей, 4 тысячи прочих всадников, не считая пехоты.

Таким образом англичане выиграли сражение, для которого выбрали оборонительную тактику. Было показано превосходство английских лучников и английской дисциплины. Французы же снова стали жертвой старых порядков и предрассудков. Чем еще можно объяснить желание сразиться, не выстроив боевого порядка, отказ подчиниться приказу короля, уничтожение собственной пехоты?

Через год англичане взяли важнейший порт Кале, к середине XIV в. в их руках находилась французская территория между реками Луара и Гаронна. Затем между правительствами обеих стран было заключено перемирие, продолжавшееся до 1355 г. В 1356 г. войска Черного принца нанесли французам еще более сокрушительное поражение при Пуатье, взяв в плен короля Франции Иоанна II Доброго.