Вторая мировая война: военные действия на Тихом океане в 1943 г

В 1943 г. правительства США и Англии не стремились к развертыванию крупных наступательных операций на Тихоокеанском театре и ограничивались действиями локального характера, хотя инициатива нахо­дилась в руках союзного командования.

В мае 1943 г. первое оживление в обстановку внесли действия в северной части Тихого океана. После того как в июне 1942 г. японцы захватили острова Атту и Кыска, в этом районе наступило затишье. К 17 ап­реля гарнизоны этих островов составляли соответственно 2576 и около 6000 человек.

Замысел американского командования предусматривал захватить Атту и этим самым отрезать гарнизон Кыска от баз снабжения. Овладение Кыской планировалось во вторую очередь. Для захвата Атту выделя­лись 7-я американская дивизия (до 11 тыс. человек), 8-е оперативное соединение в составе 3 старых линкоров, эскортного авианосца, 6 крей­серов (из них 3 тяжелых), 19 эсминцев и 5 транспортов, а также 11-я воздушная армия, имевшая 263 самолета. Операцией руководил контр­адмирал Т. Кинкейд.

По первоначальному плану высадка на Атту намечалась на 1 марта 1943 г. Американцы не смогли начать операцию в указанный срок и перенесли ее на 7 мая. Десантные силы вышли из пункта формирования Коулд-Бэй 4 мая, однако из-за погодных условий высадка несколько раз откладывалась. До 11 мая корабли маневрировали в районе Атту. Япон­цам не удалось использовать авиацию против десантных сил из-за плохой погоды. Не добились успеха и подводные лодки. Высадка началась лишь тогда, когда на кораблях стал кончаться запас топлива.

После артиллерийской подготовки десантники беспрепятственно высадились в двух пунктах. Однако в последующем гарнизон острова ока­зал ожесточенное сопротивление. Бои продолжались до 30 мая. Япон­ский гарнизон был почти полностью истреблен. Потери американцев, убитыми, ранеными и больными составили свыше 3 тыс. человек.

С потерей Атту японский гарнизон острова Кыска остался в тылу американских сил. Японское командование еще 21 мая отдало прикаа эвакуировать гарнизон Кыски. 29 июля 2 крейсера и 10 эсминцев в дневное время под прикрытием тумана вошли в бухту Кыска, за 45 минут произвели погрузку, приняв на борт 5100 человек, и вернулись на остров Парамушир. Американцы не заметили эвакуации. Только 16 августа, когда после многодневной авиационной и артиллерийской подго­товки войска союзников (34 тыс. человек) высадились на берег, они обна­ружили, что остров покинут японцами. На этом активные действия в северной части Тихого океана в 1943 г. прекратились. За время Алеутской операции японцы потеряли три подводные лодки, у американцев получи­ли повреждения эсминец и транспорт.

С приближением военных действий к Курильским островам японские военно-морские силы усилили контроль за проливами Курильской гряды и Лаперуза, побережьем Камчатки и морскими путями между СССР и США. Советские суда заграничного и каботажного плавания, совершавшие регулярные рейсы на линиях Владивосток — Нагаево — США, Владивосток — Петропавловск-Камчатский — США подвергались систе­матическому досмотру со стороны японских военно-морских властей и в ряде случаев под разными необоснованными предлогами конвоировались в порты Японии. Пять советских судов были торпедированы японскими подводными лодками.

Действия союзных сил в южном районе Тихого океана определялись директивой комитета начальников штабов от 29 марта 1943 г., поставившей задачу очистить восточную часть Новой Гвинеи, Соломоновы острова и вторгнуться на Новую Британию. В конце апреля Макартур и Хэлси согласовали план этой операции, который предусматривал концентри­ческие удары на Рабаул — крупную морскую и авиационную японскую базу на острове Новая Британия. Наступление должно было развиваться одновременно по двум сходящимся направлениям: через Соломоновы острова силами, подчиненными Хэлси, и вдоль побережья Новой Гвинеи в направлении юго-западной части острова Новая Британия силами командования Юго-Западной зоны Тихого океана Ближайшими объек­тами американского наступления являлись острова Нью-Джорджия, Вудларк и Киривипа. Их захват планировался к середине мая 1943 г. . Значение острова Нью-Джорджия определялось его расположением в центральной части Соломоновых островов и наличием аэродрома для истребителей.

Японское командование принимало меры по укреплению обороны в этом районе. Решением японской императорской ставки от 25 марта 1943 г. оборона Соломоновых островов и архипелага Бисмарка возлагалась на 8-й фронт и Объединенный флот. Для обороны Новой Гвинеи и Соломоновых островов намечалось широко использовать авиацию. Чтобы добиться значительного превосходства в воздухе, развивалась аэродром­ная сеть, наносились бомбовые удары по аэродромам противника. Разра­ботанный японским командованием план предусматривал действия авиа­ции в два этапа: с 5 по 10 апреля (операция «X») налеты на аэродромы противника на Соломоновых островах и с 11 по 20 апреля (операция «Y») — на Новой Гвинее. Поставленные задачи должны были решать авианос­ная авиация и 11-й воздушный флот. 160 бомбардировщиков 1-й дивизии авианосцев перебазировались на Новую Британию и северную часть Соломоновых островов. 190 самолетов 11-го воздушного флота действо­вали с аэродромов Буин, Рабаул и Кавиенг.

В результате налетов японской авиации союзники понесли небольшие потери в самолетах и кораблях на стоянках Гуадалканала и Порт-Морсби. Добиться существенного превосходства в воздухе японцам не удалось.

После неоднократного перенесения сроков наступления войска, подчиненные Макартуру, в последней декаде июня начали высаживаться на отдельных островах.

В операциях по овладению Соломоновыми островами участвовал 3-й американский флот (2 линкора, 6 авианосцев, 9 крейсеров, 40 эсмин­цев и 18 подводных лодок), поддержанный 13-й воздушной армией. К участию в операции привлекались 4 пехотные дивизии и 2 дивизии морской пехоты.

Вторжение на Нью-Джорджию началось 21 июня с высадки батальона морской пехоты на мыс Сеги в юго-восточной части острова. Японский гарнизон на Нью-Джорджии состоял из 10,5 тыс. человек. 30 июня и 4 июля американцы высадились еще на двух участках. Несмотря на подав­ляющее превосходство американцев в силах и средствах, в частности в артиллерии, бои приняли затяжной характер. Их исход в значительной мере зависел от способности японцев обеспечивать гарнизон острова под­креплениями и вооружением, от успеха борьбы на морских коммуника­циях.

6 и 12 июля в заливе Кула и у острова Коломбангара произошли ночные морские бои. В обоих случаях американцы имели превосходство в силах и средствах, однако уступили противнику инициативу и понесли потери. Тем не менее японцы, опасаясь новых столкновений с американскими кораблями, вынуждены были отказаться от снабжения островов но кратчайшим коммуникациям.Бои на Нью-Джорджии продолжались до 24 августа. Большую часть японского гарнизона 8-й флот эвакуировал на Коломбангару. Туда же направлялись резервы, войска с оставляемых островов, так как б этом районе японцы ожидали очередную высадку противника. Распо­лагая данными разведки об усилении обороны Коломбангары, американ­цы решили обойти его и захватить слабо укрепленный остров Велья- Лавелья.

Высадка десанта в 6 тыс. человек на Велья-Лавелья началась 15 августа. Но только в сентябре, когда американские войска были заменены новозеландскими, удалось окружить японский гарнизон, насчитывав­ший 600 человек.

12 августа императорская ставка приняла решение эвакуировать свои силы из центральной части Соломоновых островов и перебросить их на Бугенвиль. Только с Коломбангары предстояло вывезти 12 тыс. человек. Для их переброски с 28 сентября по 2 октября использовалось около 100 десантных судов и эсминцев. Поддержку и охранение осущест­вляли авиация и корабли 8-го флота Американцы пытались препят­ствовать эвакуации, однако большого успеха им добиться не удалось: 75 процентов гарнизона острова Коломбангара было эвакуировано.



В ночь на 30 июня американский батальон высадился на берег Новой Гвинеи в заливе Нассау. Вскоре американские и австралийские части начали продвижение к основной линии обороны Саламауа, проходившей в 30 км от места высадки. Общая численность гарнизона Лаэ и Саламауа составляла около 10 тыс. человек, однако более 40 процентов из них были больны. Положение частей осложнялось тем, что запасы продовольствия подходили к концу. Попытки организовать снабжение гарнизона с помо­щью подводных лодок не имели успеха. Однако японцы упорно сопротив­лялись. Бои приняли затяжной характер.

30 июня союзники заняли острова Вудларк и Киривина, расположенные на подступах к Новой Британии. На захваченных островах началось строительство аэродромов.

Таким образом, операции, проведенные союзниками на Тихоокеанском театре весной и летом 1943 г., не преследовали решительных целей. Они сводились к локальным затяжным боям за отдельные острова и эпи­зодическим столкновениям военно-морских сил на коммуникациях, питавших японские гарнизоны. Это давало возможность японским воору­женным силам заблаговременно готовиться к обороне на новых рубежах, наносить урон противнику и оказывать ему длительное сопротивление. Ограниченное наступление на Соломоновых островах, на Алеутской гряде и на Новой Гвинее не могло существенно изменить военно-политическую обстановку, хотя проводимая союзниками система операций создавала условия для более крупных и решительных действий в 1944 г. Военные действия в этом районе Тихого океана в определенной мере выявляли неспособность Японии удерживать захваченные территории.

Происходившие сдвиги в общем ходе второй мировой войны — провал наступления вермахта на советско-германском фронте и его неспособ­ность остановить победоносное продвижение Советской Армии, выход Италии из войны — привели к крушению основной концепции ведения войны общими усилиями трех стран — Японии, Германии и Италии, •осложнили военно-политическое положение Японии.

Сложившаяся обстановка заставила японскую императорскую ставку 15 сентября внести изменения в характер ведения войны на Тихом океане. Принятое решение, нашедшее отражение в документе «Основные прин­ципы ведения войны в будущем», было утверждено на императорской конференции 30 сентября 1943 г. Суть новых стратегических концепций, изложенных в этом документе, состояла в том, чтобы «перейти к созданию непосредственной сферы национальной обороны», воздвигнуть несокру­шимые в стратегическом отношении позиции, обеспечить быстрейшее пополнение сухопутных, военно-морских и главным образом военно- воздушных сил, сорвать американо-английское контрнаступление. Воору­женным силам ставилась задача: во что бы то ни стало удержать стратеги­чески важную для Японии зону, включавшую Курильские острова, острова Бонин (Огасавара), Южные моря (центральная и западная части), западную часть Новой Гвинеи, Зондские острова и Бирму. Удержание этого рубежа должно было воспрепятствовать вторжению противника на территорию собственно Японии, не допустить захвата союзниками важных сырьевых районов, обеспечить безопасность внутренних морских, воздушных и сухопутных перевозок, сохранить политическое влияние во всех основных странах «Великой Восточной Азии», не допустить на­летов вражеской авиации на стратегические объекты. В «Основных прин­ципах ведения войны в будущем» содержались требования мобилизовать весь экономический потенциал страны для удовлетворения возросших потребностей армии и флота и в конечном итоге захватить инициативу в войне.

Япония перешла к обороне в результате коренного перелома в ходе всей второй мировой войны, а не только событий на Тихоокеанском театре военных действий. Еще в мае 1943 г. она была вынуждена принять планы «Z» и «Y» и начать переход к стратегической обороне. В сентябре же этот процесс нашел свое завершение.

Согласно новому стратегическому курсу Японии линия «сфе­ры национальной обороны» на юго-восточном направлении начина­лась в восточной части Новой Гвинеи, проходила через пролив Дампир, Рабаул и заканчивалась у острова Бугенвиль. Ее протяженность состав­ляла около 1000 км. Для удержания этого рубежа требовалось укрепить оборону архипелага Бисмарка (в первую очередь подступов к Рабаулу) и острова Бугенвиль, обеспечить доставку пополнения на берега пролива Дампир и в северную часть Новой Гвинеи.

Организацией обороны района севернее Австралии руководила непосредственно императорская ставка. 29 октября в этот район из Мань­чжурии прибыл штаб 2-го фронта (командующий генерал К. Анами), возглавивший развернутые здесь войска, на которые возлагалась задача во взаимодействии с военно-морскими силами отразить наступление противника, форсировать подготовку к нанесению контрудара и удержать занимаемый рубеж, проходивший через северную часть Новой Гвинеи и острова Ару, Танимбар, Тимор и Малые Зондские.

Как и предполагало японское командование, очередным объектом наступления союзников стал остров Бугенвиль с гарнизоном около 41 тыс. человек. Захват Бугенвиля давал возможность использовать его аэро­дромы для последующего наступления на Рабаул. Горы в центральной части острова, заболоченные берега и труднопроходимые джунгли пред­ставляли значительные препятствия для действий войск.

Четыре месяца затратили американцы на планирование и подготовку вторжения. По имевшимся у них данным, основные силы японцев концент­рировались на юге острова, поэтому высадка намечалась в средней его части — на западном побережье в районе бухты Эмпресс Огаста (Императ­рицы Августы). Предполагалось, что на преодоление джунглей и органи­зацию контратак японцам потребуется не менее трех месяцев, в тече­ние которых десантники полностью закрепят свои позиции на ост­рове

Для проведения операции выделялись 1-й корпус морской пехоты и части усиления — всего около 34 тыс. человек. Десантный отряд и группа обеспечения состояли из 39-го оперативного соединения и соединения ударных авианосцев (2 авианосца, 6 крейсеров, 24 эсминца и 12 транспор­тов). Высадка началась 1 ноября. В районе высадки американцы не ожидали сопротивления, поэтому все предварительные авиационные удары наносились по аэродромам Бугенвиля и близлежащих островов. Палубная авиация бомбила более удаленные аэродромы, в том числе на Новой Британии. Непосредственно перед высадкой были произведены 11-минутный огневой налет корабельной артиллерии и удары морской авиации по району высадки. Но короткая артиллерийская и авиационная подготовка стала для японского гарнизона своеобразным сигналом боевой тревоги. Небольшая группа японских войск, оборонявшая по­бережье на участках высадки, нанесла американцам существенный урон.

Американцы, планируя операцию, не приняли во внимание особенностей местности острова Бугенвиль и назначили пункты высадки в ме­стах с крутыми скалистыми берегами. При высадке десанта 70 судов пере­вернулись, люди оказались в воде, вооружение и боевая техника затону­ли. Поэтому американцам пришлось отказаться от первоначального плана и произвести высадку только на небольшом, доступном для десантиро­вания участке. Завязались упорные бои, и лишь на третий день им удалось расширить плацдарм.

Японское командование учитывало особенности рельефа острова и трудности, связанные с переброской войск из юго-восточной части Буген­виля к месту высадки противника. Поэтому оно предусматривало уничто­жение транспортов противника до подхода их к берегу, ликвидацию высадившихся частей с помощью специального десанта, а также разгром сил прикрытия и поддержки совместными усилиями авианосной и базо­вой авиации. С этой целью 173 самолета с авианосцев 3-го воздушно­го флота перебазировались на аэродромы Рабаула в дополнение к уже действовавшим 200 самолетам 11-го воздушного флота . Попытки воспре­пятствовать действиям американского флота привели к тому, что ночью 2 ноября в бухте Императрицы Августы произошел бой между японским соединением (2 тяжелых и 2 легких крейсера и 6 эсминцев) и американским отрядом прикрытия (4 легких крейсера и 8 эсминцев). В этом бою японцы потеряли легкий крейсер и эсминец, серьезные повреждения получили тяжелый крейсер и эсминец. У американцев были повреждены крейсер и два эсминца.

Командующий японским Объединенным флотом адмирал М. Кога приказал для выполнения поставленных задач сформировать более мощ­ные соединения из крейсеров и эсминцев. Под командованием вице-адми­рала Курита они направлялись из района островов Трук в Рабаул. В до­полнение к базировавшимся в Рабауле силам японского военно-морского флота 4 ноября прибыли семь тяжелых и легких крейсеров и четыре эсминца.

Американцы решили уничтожить японские корабли, находившиеся в Рабауле, ударами с воздуха. Первый налет был осуществлен 5 ноября днем при отличной видимости самолетами с авианосцев «Саратога» и «Принстон», которыми командовал контр-адмирал Ф. Шерман. Во вто­ром налете 11 ноября кроме соединения Шермана участвовали самолеты ударного соединения быстроходных авианосцев 5-го флота под командо­ванием контр-адмирала А. Монтгомери. Всего в налетах участвовало 376 самолетов. Американцы не смогли потопить ни одного крупного кораб­ля противника, но вывели из строя 7 крейсеров, находившихся в базе . Главным же результатом налетов явилось то, что японцы вынуждены были вывести своп флот из Рабаула. Бои за Бугенвиль продолжались до 16 января 1944 г. 15 февраля, после занятия атолла Грин-Айлендс, воен­ные действия на Соломоновых островах закончились.

К осени 1943 г. американцы подготовили операцию по овладению всем районом пролива Дампир. 4 сентября десантные силы 7-го флота под командованием контр-адмирала Д. Барби произвели высадку на двух участках побережья Новой Гвинеи восточнее Лаэ. Здесь высадилась 9-я австралийская дивизия численностью 8 тыс. человек. На следующий день в районе населенного пункта Надзаб, в 30 км северо-западнее Лаэ, был сброшен воздушно-десантный полк (1,7 тыс. человек), который за­хватил аэродром. Спустя некоторое время на нем приземлились самолеты с частями 7-й австралийской дивизии.

Союзники наступали на Лаэ одновременно с трех направлений: 9-я австралийская дивизия — с востока, воздушно-десантный полк — с северо-запада и американские войска — вдоль побережья с юго-востока из района ранее захваченной базы Буна. Части японской 51-й дивизии (8650 человек) в ночь на 15 сентября оставили Лаэ.

22 сентября союзники высадились в Финшхафене и несколько потесни­ли японские войска к западу вдоль побережья. Так, «шаг за шагом», приб­лижались союзники к острову Новая Британия, на северо-восточной части которого располагалась военно-морская и авиационная база Ра­баул. Гарнизон Новой Британии и близлежащих островов состоял из 80—90 тыс. человек. Большая его часть концентрировалась на севере Новой Британии. На северо-западной оконечности острова — мысе Глостер находилась крупная авиационная база того же названия, а на юго-занадной — авиационная база Араве. На противоположной стороне пролива — на Новой Гвинее — Сайдор, Маданг и другие населенные пункты все еще оставались в руках японцев. Высадку на полуостров Араве союзники осуществили 15 декабря 1943 г., а в районе Глостера — 26 де­кабря. Действия войск после высадки развивались медленно.

Осенью 1943 г. усилия союзников в центральной части Тихого океа­на были направлены на захват островов Гилберта, с тем чтобы расширить систему базирования, надежно обеспечить свои и нарушить японские коммуникации.

Армия и флот Японии в центральной части Тихого океана были крайне малочисленны. К сентябрю на Тараве (крупнейшем из островов Гил­берта) насчитывалось 4,7 тыс. человек, на атолле Макин — около 700 че­ловек. На Маршалловых островах базировалось около 100 самолетов.

В июле комитет начальников штабов отдал приказ о подготовке к операции по овладению островами Гилберта (атоллами Макин, Тарава и Абемама), получившей кодовое наименование «Гальваник». В течение октября и ноября различные соединения Тихоокеанского флота сводились в оперативное объединение Центрально-Тихоокеанского района под общим командованием вице-адмирала Р. Спрюэнса. Это объединение было са­мым крупным из всех, ранее создававшихся на Тихом океане. В него входило 13 линкоров, 19 авианосцев, 17 крейсеров, 42 эсминца, большое число вспомогательных, десантных и других кораблей. Всего в операции «Гальваник» участвовало 116 боевых и 75 вспомогательных кораблей и судов, свыше 22 тыс. человек десантных войск и около 1100 самолетов, из них 900 палубных.

Выход десантных судов к островам Макин и Тарава был спланирован так, чтобы высадка в намеченных пунктах началась одновременно — на рас­свете 20 ноября. Поэтому соединения из Пёрл-Харбора вышли 10 ноября, а из базы Эфате (Новые Гебриды) — 12 ноября. Силы поддержки и прикрытия развертывались с учетом своевременного обеспечения десанта. Соединение ударных авианосцев, состоявшее из новейших быстроходных авианосцев и других кораблей, было разделено на четыре группы: две вышли из Пёрл-Харбора, две — из Порт-Вила (остров Эфате). При переходе и вы­садке десанта на остров Макин японцы не смогли оказать серьезного противодействия. Лишь к исходу дня 20 ноября их авиация произвела налет на группу авианосцев южного ударного соединения и повредила легкий авианосец «Индипенденс».

Более сложная обстановка сложилась при захвате атолла Тарава. Несмотря на интенсивную и длительную авиационную и артиллерийскую подготовку, огромное превосходство в силах, план высадки был нарушен уже в самом начале.

Американские войска проводили десантирование, не зная природных условий в районе высадки (быстрое течение, мелководье). Высадка десан­та началась лишь спустя значительное время после артподготовки. Япон­цы воспользовались этим и, оправившись от удара артиллерии, открыли сильный ответный огонь, который нанес американским войскам потери. И хотя в ходе ожесточенных боев, продолжавшихся три дня, наступавшие войска непрерывно поддерживались ударами палубной авиации и огнем корабельной артиллерии, они продвигались очень медленно в полосе, которая буквально пробивалась для них артиллерийским огнем манев­рировавших вдоль берега эсминцев. В полдень 23 ноября американцы овладели атоллом Тарава.

С началом вторжения на Макин и Тараву командующий японским Объединенным флотом приказал главным силам 23 ноября выйти с остро­вов Трук для решающего сражения. Однако неблагоприятное развитие операции за Бугенвиль и значительные потери авианосной авиации за­ставили его отменить принятое решение и нацелить главные силы флота на оборону Маршалловых островов.

В боях за Тараву из 15 545 высадившихся американцы потеряли более 3 тыс. человек, из них около 1 тыс. убитыми. Был потоплен эскорт­ный авианосец и поврежден легкий авианосец; японцы потеряли почти весь гарнизон острова.

Овладев островами Гилберта, американцы к концу декабря подготовили здесь четыре аэродрома. С нового года с них стала действовать бом­бардировочная авиация.

Захват острова Тарава укрепил позиции союзников в центральной части Тихого океана и обеспечил благоприятные условия для наступления на Маршалловы и Каролинские острова. Однако значение этого собы­тия в ряде работ западных историков явно преувеличивается. Так, в вышедшей в США книге X. Болдуина «Проигранные и выигранные битвы» автор пытается доказать эпохальное значение боя за остров Тарава и ставит его в один ряд с величайшими битвами второй мировой войны. В то же время он не относит к крупнейшим сражениям второй мировой войны ни Курскую битву, ни битву под Москвой, ни другие грандиозные сражения на советско-германском фронте. Исключение делается лишь для Сталинградской битвы Таким образом, американский историк, непомерно преувеличивая значение военных действий вооруженных сил США, пытается перечеркнуть вклад, который внесла Советская Армия в завоевание победы во второй мировой войне.

К лету 1943 г. японские морские коммуникации простирались на многие тысячи километров от Рангуна, Сингапура, Соломоновых островов и Новой Гвинеи в районе Южных морей и до Курильской гряды на севере. Эти обширнейшие районы одновременно являлись и сферой дейст­вия американских сил по срыву и нарушению сообщений противника.

Для борьбы на японских коммуникациях американцы использовали авиацию и подводные лодки. Количество последних на Тихом океане к концу 1943 г. достигло 123. Районы их действий постепенно расширялись: в феврале они появились в Желтом море, а с июля по ноябрь — в Япон­ском море. Ежемесячно на японских морских сообщениях одновременно действовало в среднем от 20 до 30 подводных лодок. До сентября 1943 г. лодки выполняли задачи, действуя в одиночку, и лишь в октябре — ноябре американцы перешли к групповому методу борьбы: на задание выходили два отряда по три лодки в каждом.

На морских сообщениях Японии использовались ограниченные силы американской авиации. Результаты ее действий были незначитель­ными. Поскольку японцы стали осуществлять перевозки главным обра­зом ночью, американцы широко применяли радиолокаторы на армей­ских бомбардировщиках «Б-24» и летающих лодках «Каталина». В конце года к борьбе на коммуникациях стали чаще, но все же эпизодически, привлекаться авианосцы.

Потери торгового флота Японии в 1943 г. составили 1 803 тыс. брт, в том числе от подводных лодок за апрель—декабрь около 1 132 тыс. брт . Судостроительная промышленность Японии построила в 1943 г. значительное количество судов. Общий тоннаж их составил 1 124 тыс. брт. Однако было восполнено лишь 62 процента потерянного тоннажа. За год Япония потеряла на Тихом океане 27 подводных лодок, а в строй ввела за это время 36.

Осенью 1943 г. для обеспечения перевозок проводится реорганизация и усиление эскортных сил: создается Объединенный эскортный флот со штабом в Токио. В его состав вошли 30 кораблей охранения и около 100 самолетов противолодочной обороны. Тогда же началось регулярное конвоирование японских торговых судов на линии порты Японии — Сингапур.

Морские и океанские перевозки США через Тихий океан к районам боевых действий и вдоль Тихоокеанского побережья Америки практически осуществлялись беспрепятственно. Поскольку развитие американского судостроения не испытывало прямого воздействия со стороны противника, обеспечение тихоокеанских сообщений для США не являлось трудной проблемой.

Япония и Германия пытались создать угрозу коммуникациям США и Англии в Индийском океане. В июле — декабре японские подводные лодки потопили в океане 12 транспортов. Немецкие подводные лодки нарушали морские сообщения США и Англии, действуя преимущественно у Мадагаскара, в северо-западной части Аравийского моря и у берегов Индии. Общие потери США и Англии в Индийском океане с ноября 1942 г. по декабрь 1943 г. составили 646 тыс. брт.

Таким образом, в военные действия на Тихом океане летом и осенью 1943 г. были вовлечены сравнительно небольшие силы союзников. С раз­вертыванием операций в центральной части Тихого океана к концу года активность и масштабы действий союзных войск несколько возросли.