Вторая мировая война: нападение Германии и Италии на Югославию. Германская агрессия против Греции

27 марта, сразу же после совершившегося в Югославии переворота, в имперской канцелярии в Берлине Гитлер провел совещание с главнокомандующими сухопутными и военно-воздушными силами и их начальниками штабов. На нем было объявлено о решении «сделать все приготовления для того, чтобы уничтожить Югославию в военном отношении и как национальную единицу».

В тот же день была подписана директива № 25 о нападении на Югославию. В ней указывалось, что «военный путч» в Югославии вызвал изменения в политической обстановке на Балканах и что Югославия даже в том случае, если она сделает заявление о своей лояльности, должна рассматриваться как противник, а поэтому ее необходимо разгромить.

В дополнение к директиве № 25 верховное главнокомандование вермахта издало «Указания по вопросам пропаганды против Югославии». Перед пропагандистским аппаратом фашистской Германии ставилась задача подорвать моральный дух югославской армии, разжигая национальные противоречия в стране. Фашистская агрессия против Югославии должна была представляться гитлеровской пропагандой как война только против правительства Сербии, которое «ориентировалось на Англию» и «притесняло другие югославские народы». Германское командование надеялось вызвать у хорватов, македонцев, населения Боснии антисербские настроения.

Фашистское руководство не без основания рассчитывало, что нападение на Югославию встретит поддержку в Италии, Венгрии и Болгарии, вооруженные силы которых можно будет привлечь к участию в военных действиях, пообещав территориальные приобретения: Италии — Адриатическое побережье, Венгрии — Банат, Болгарии — Македонию.

Нападение на Грецию германское командование решило начать одновременно с нападением на Югославию. План «Марита» был подвергнут коренной переработке. Военные действия против обоих балканских государств рассматривались как единая операция.

После того как план нападения был окончательно утвержден, Гитлер направил письмо Муссолини, сообщив, что ожидает помощи со стороны Италии.

Захват Югославии предусматривалось осуществить нанесением одновременных ударов с территории Болгарии, Румынии, Венгрии и Австрии по сходящимся направлениям на Скопле, Белград и Загреб с целью расчленения югославской армии и уничтожения ее по частям. Ставилась задача овладеть в первую очередь южной частью Югославии, чтобы не допустить установления взаимодействия между армиями Югославии и Греции, соединиться с итальянскими войсками в Албании и использовать южные районы Югославии в качестве плацдарма для последующего германо-итальянского наступления на Грецию.

Военно-воздушные силы должны были нанести удары по столице страны — Белграду, разрушить югославские аэродромы, парализовать движение на железных дорогах и тем самым сорвать мобилизационные мероприятия в стране.

Против Греции предусматривалось нанесение главного удара в направлении Салоник с последующим продвижением в район Олимпа.

К осуществлению операции привлекались 2-я, 12-я армии и 1-я танковая группа. 12-я армия была сосредоточена на территории Болгарии и Румынии. Она была значительно усилена: ее состав доведен до 19 дивизий (в том числе 5 танковых). 2-я армия в составе 9 дивизий (в том числе 2 танковые) сосредоточивалась в юго-восточной Австрии и западной Венгрии. В резерв выделялось 4 дивизии (в том числе 3 танковые). Для авиационной поддержки привлекались 4-й воздушный флот и 8-й воздушный корпус, насчитывавшие вместе около 1200 боевых и транспортных самолетов. Общее командование группировкой германских войск, нацеленных на Югославию и Грецию, было возложено на генерал-фельдмаршала Листа.

30 марта 1941 г. ОКХ поставило войскам задачи. 12-я армия должна была силами двух корпусов наступать на Струмицу (Югославия) и Салоники (Греция), одним корпусом нанести удар в направлении Скопле, Велес (Югославия), а правым флангом наступать на белградском направлении. Перед 2-й армией ставилась задача овладеть Загребом и развивать наступление в направлении Белграда. Боевые действия против Югославии и Греции предусматривалось начать 6 апреля 1941 г. массированным налетом авиации на Белград и наступлением войск левого крыла и центра 12-й армии.

К операции на Балканах германское руководство привлекло значительные силы своих союзников и сателлитов. Для войны против Греции и Югославии правительство Италии выделило 43 дивизии. 24 из них предназначались для действий против Югославии (9 были развернуты на албано-югославской границе, 15 — в Истрии и Далмации). Командование вермахта было невысокого мнения о боеспособности итальянских войск, поэтому на них возлагались только вспомогательные задачи. В начале боевых действий итальянские войска должны были прочно удерживать оборону в Албании и тем самым содействовать наступлению 2-й немецкой армии. После соединения германских войск с итальянскими предусматривалось их совместное наступление против Греции.

В распоряжение гитлеровского командования поступили не только итальянские, но и венгерские войсковые соединения. После непродолжительных дебатов венгерское правительство согласилось с требованиями Берлина об участии Венгрии в агрессии против Югославии. Премьер-министр Венгрии П. Телеки, который считал, что Венгрия может принять участие в войне с Югославией, лишь сохраняя дипломатические отношения с западными странами, оказался в одиночестве и покончил жизнь самоубийством.

После переговоров генерала Паулюса с начальником венгерского генерального штаба X. Вертом, начавшихся 30 марта, было подписано соглашение, по которому Венгрия выделяла для агрессии против Югославии 10 бригад (соответствовало примерно 5 дивизиям). Их переход в наступление намечался на 14 апреля.

Румынии командование вермахта отводило роль заслона против Советского Союза, хотя СССР, проводя последовательную политику мира, не намеревался предпринимать действий, направленных против какого-либо государства. Румынскую территорию гитлеровцы использовали для размещения как сухопутных сил, так и авиации, которая обеспечивала действия немецко-фашистских войск на Балканах. С территории Румынии планировалось нанести воздушный удар по Белграду.

Монархо-фашистское правительство Болгарии не решилось послать войска для участия в агрессии против Югославии и Греции, но предоставило территорию страны для оперативного развертывания вермахта. По требованию гитлеровцев болгарское командование стянуло основную массу своих сухопутных войск, усиленных немецкими танковыми частями, к границам Турции. Здесь они служили тыловым прикрытием для немецко-фашистских сил, действовавших против Греции и Югославии.

Координация действий государств, вооруженные силы которых выступали против Греции и Югославии, проводилась в соответствии с подписанной Гитлером 3 апреля 1941 г. директивой № 26 «Сотрудничество с союзниками на Балканах». Координация должна была осуществляться в таких формах, которые создавали бы видимость «суверенитета» сообщников гитлеровской Германии по агрессии.

Для агрессии на Балканах Германия и ее союзники выделили свыше 80 дивизий (из них 32 немецкие, более 40 итальянских и остальные — венгерские), более 2 тыс. самолетов и до 2 тыс. танков.

В то время как Германия и другие страны фашистского блока приступили к активной подготовке агрессии против Югославии, правящие круги этой страны медлили с организацией противодействия противнику. Оперативные планы, разрабатывавшиеся югославским генеральным штабом, отставали от быстро менявшейся обстановки. Последний военный план «R-41», разработанный в феврале 1941 г., предусматривал оборону границы протяженностью свыше 3 тыс. км и организацию наступления против итальянских войск в Албании во взаимодействии с греческой армией. В случае вынужденного отступления планировался общий отход к югу, в Грецию, чтобы организовать здесь оборону по образцу Салоникского фронта времен первой мировой войны. Югославские историки справедливо оценивают этот план как чисто оборонительный. Наступление против итальянских частей в Албании преследовало цель обеспечить стратегическую оборону и отход главных сил в южном направлении. Но после концентрации немецких войск на территории Болгарии в марте 1941 г. план «R-41» уже не соответствовал новой стратегической обстановке.

После прихода к власти правительства Симовича опасность гитлеровской агрессии против Югославии заметно возросла. Югославский генеральный штаб предложил немедля объявить мобилизацию. Однако правительство отклонило это разумное предложение, ссылаясь на необходимость переговоров с немцами. Оно еще надеялось достигнуть компромисса с Гитлером и избежать войны. Только 30 марта 1941 г. было объявлено, что первым днем «скрытой мобилизации» будет 3 апреля. Тем самым было потеряно семь суток (27 марта—2 апреля), в течение которых югославское командование имело возможность провести мобилизацию и завершить стратегическое развертывание вооруженных сил.

Сухопутные войска Югославии состояли из трех групп армий и Приморского армейского округа, охранявшего побережье. Войска 5-й и 3-й армий, которые развертывались у северной границы Албании, входили в 3-ю группу армий. Между Железными Воротами и рекой Драва находилась 2-я группа армий в составе 6, 1 и 2-й армий. Далее на запад развертывалась 1-я группа армий, в которую входили 4-я и 7-я армии.

Удар немецко-фашистских войск застал югославскую армию в начальной стадии стратегического развертывания. Ни один штаб (от штаба дивизии до штаба верховного командования) не завершил намеченной ранее мобилизации. В таком же состоянии оказалось большинство соединений и частей всех родов войск.

Численность югославской армии к началу военных действий не поддается точному определению. Имевшиеся 28 пехотных и 3 кавалерийские дивизии, а также 32 отдельных полка не были полностью отмобилизованы (их численность составляла 70 — 90 процентов от штатов военного времени) и не представляли собой сколоченных боевых единиц. Из этого числа только 11 дивизий находились к началу войны в районах, где им надлежало быть по плану обороны. Ориентировочно можно считать, что к началу фашистской агрессии югославская армия насчитывала около 1 200 тыс. человек (учитывая призванных в первые дни войны).

Югославская армия была технически оснащена слабо. Не хватало автоматического оружия. Почти вся артиллерия была устаревших образцов и на конной тяге. Остро чувствовался недостаток противотанковых и зенитных орудий. Моторизованных частей в армии не было, танковые части были представлены только двумя батальонами, на вооружении которых имелось всего 110 устаревших танков. Авиация насчитывала 416 самолетов французского, итальянского, английского и немецкого производства, однако современным требованиям отвечали лишь 50 процентов из них. Слабым было инженерное обеспечение войск. Технические средства связи были лишь немногим лучше, чем в период первой мировой войны.



Разведывательные органы Югославии своевременно представляли правительству и командованию достаточно полные сведения об угрозе немецкого нападения, планах и сроках агрессии, сосредоточении и направлении действий фашистских войск. Но югославское командование с большим запозданием реагировало на эти сведения.

Генеральный штаб только 31 марта разослал командующим армиями, авиацией и флотом директивы с требованием приступить к выполнению плана «R-41». 4 апреля командующие армиями получили дополнительные указания подтянуть войска к границам. Но к моменту нападения Германии и ее союзников на страну югославская армия еще не была готова к отражению агрессии.

В трудном положении оказалась греческая армия. Длительные военные действия истощили стратегические запасы страны. Основная масса греческих войск (15 пехотных дивизий, объединенных в две армии — «Эпир» и «Западная Македония») была дислоцирована на итало-греческом фронте в Албании. Вступление немецких войск в Болгарию и их выход в марте 1941 г. на греческую границу поставили командование Греции перед трудноразрешимой задачей организации обороны на новом направлении, куда могло быть переброшено не более 6 дивизий.

Не изменило положения и прибытие из Египта к концу марта британского экспедиционного корпуса, имевшего в своем составе две пехотные дивизии, одну танковую бригаду и девять авиационных эскадрилий (2-я новозеландская, 6-я австралийская дивизии и 1-я английская танковая бригада). Этих сил оказалось явно недостаточно, чтобы существенно улучшить стратегическую обстановку.

Для отпора агрессии греческое командование спешно создало две новые армии: «Восточная Македония» (три пехотные дивизии и одна пехотная бригада), которая опиралась на укрепления линии Метаксаса вдоль границы с Болгарией, и «Центральная Македония» (три пехотные дивизии и английский экспедиционный корпус), которая, используя горную цепь, заняла оборону от Олимпа до Каймакчалана. Армии не имели оперативно-тактической связи и могли быть легко отрезаны как друг от друга, так и от войск, сосредоточенных на албанском фронте. У греческого командования не было стратегических резервов. В развертывании сил оно исходило из предположения, что противник будет действовать только с территории Болгарии и не пойдет через Югославию.

Угроза немецкого нападения усилила пораженческие настроения среди греческого генералитета. В начале марта 1941 г. командование армии «Эпир» довело до сведения правительства, что считает войну с немцами бесперспективной, и потребовало начать дипломатические переговоры с Германией. В ответ на это правительство сменило руководство армии «Эпир», назначило нового командующего армией и новых командиров корпусов. Однако этими мерами добиться перелома в настроениях высшего командного состава греческой армии не удалось.

Создавшаяся на Балканах ситуация требовала совместных действий Англии, Греции и Югославии. 31 марта в Белград прибыл начальник английского генерального штаба генерал Дилл в сопровождении Диксона, личного секретаря Идена. В течение двух дней Дилл вел переговоры с премьер-министром Симовичем, военным министром генералом Б. Иличем и офицерами генерального штаба о согласовании усилий Югославии и Греции и мобилизации их военных и экономических возможностей для борьбы с надвигавшейся фашистской агрессией. Обмен мнениями показал, что Англия не собирается оказывать Югославии и Греции значительной помощи.

3 апреля на железнодорожной станции южнее греческого пограничного городка Кенали состоялись новые переговоры между военными представителями Великобритании, Греции и Югославии. Речь шла об установлении взаимодействия между югославской армией, греческими и английскими войсками. В переговорах приняли участие главнокомандующий греческими вооруженными силами генерал А. Папагос, командующий английским экспедиционным корпусом генерал Г. Уилсон и начальник оперативного отдела югославского генерального штаба генерал Р. Янкович. Однако ввиду крайне ограниченных размеров помощи со стороны Англии, боязни югославских и греческих властей обострить отношения с Германией соглашения о взаимодействии югославской армии с грекоанглийскими силами достичь не удалось.

Вторжение в Югославию и Грецию немецко-фашистские войска предприняли в ночь на 6 апреля по схеме, которой они пользовались, развязывая военные действия в 1939 и 1940 гг. Главные силы 4-го воздушного флота внезапно атаковали аэродромы в районах Скопле, Куманово, Ниша, Загреба, Любляны. Танковые и пехотные дивизии 12-й немецкой армии одновременно на трех участках перешли болгаро-югославскую границу, 150 немецких самолетов совершили налет на Белград.

Боевые действия против Югославии проходили в два этапа. Задача немецких войск на первом этапе состояла в том, чтобы в течение двух дней рассечь 3-ю югославскую армию и обеспечить свободу оперативного маневра для соединений, действовавших против Греции.

Основные действия сухопутных войск сначала развернулись на территории Македонии. 40-й механизированный корпус 12-й немецкой армии начал стремительное наступление по двум направлениям: двумя дивизиями на Куманово, Скопле и одной дивизией на Штип, Белес. Одновременно вдоль долины реки Струмица с целью обхода с севера Дойранского озера и выхода в тыл греческой линии укреплений перешла в наступление 2-я танковая дивизия 18-го корпуса. Германские войска в Македонии не имели численного превосходства над югославскими. Однако 500 немецким танкам югославы могли противопоставить всего около 30 противотанковых орудий. Действия наземных войск Германии активно поддерживались авиацией, в то время как югославская армия была практически лишена прикрытия с воздуха.

Уже в ходе первого дня наступления немецкие части продвинулись на 30 — 50 км. Несмотря на упорное сопротивление отдельных частей, к исходу второго дня боев югославские войска в Македонии были разбиты. 7 апреля немцы захватили Скопле и Штип. Управление югославскими войсками на юге страны было нарушено. Перерезав основные пути сообщения Югославии с Грецией, германское командование сорвало основной стратегический замысел плана «R-41» — отвод войск на юг, на соединение с греческими и английскими силами. 10 апреля немецкие войска, продолжая наступление, вошли в контакт с итальянскими силами в Албании и создали условия для продолжения наступления против Греции. Изоляция югославских вооруженных сил от греческих и английских войск явилась крупным успехом германского командования.

Поражение в Македонии делало бессмысленным развитие наступления югославских дивизий против итальянских сил в Албании. Достигнутые здесь успехи теряли свое значение.

На первом этапе 2-я немецкая армия еще не закончила своего развертывания и ограничивалась ведением незначительных по размаху боевых действий. 8 апреля из района западнее Софии в направлении на Ниш нанесла удар 1-я немецкая танковая группа (5 дивизий, в том числе 2 танковые, 1 моторизованная, 1 горнострелковая и 1 пехотная). Ей противостояла 5-я отдельная югославская армия, насчитывавшая 5 дивизий, растянутых на 400-километровом фронте вдоль границы с Болгарией. Фактически удар немецкой группировки пришелся по одной дивизии, которая была разгромлена. Отсутствие у югославов резервов позволило танковым частям противника продвинуться за три дня почти на 200 км и, заняв Ниш, Алексинац, Парачин и Ягодину, отрезать 5-ю армию, выйти в тыл 6-й армии и создать угрозу Белграду с юга.

В эти дни активную подрывную деятельность развили немецкая «пятая колонна» и пораженчески настроенная югославская буржуазия. Они выступили за раскол Югославии и отделение от нее Хорватии. В конце марта в Югославию был послан уполномоченный СС штандартенфюрер Э. Везенмайер. Под его диктовку один из лидеров усташей (хорватских фашистов) С. Кватерник написал «декларацию» о создании «независимого государства Хорватия». 10 апреля, когда немецкие танки подходили к Загребу, гитлеровская агентура организовала широкую рекламу «декларации». Хорватская крестьянская партия и ее лидер В. Мачек обратились к народу Хорватии с призывом подчиниться «новому правительству» и сотрудничать с ним. Это было прямым предательством интересов всех народов Югославии.

Капитулянтский характер носила деятельность верхушки словенской клерикальной партии в Дравской бановине (Словения). Под руководством бана (губернатора) М. Натлачена 6 апреля здесь был организован национальный совет, в который вошли представители словенских буржуазных партий. Совет готовил сдачу Словении немцам без боя. 9 апреля югославское верховное командование отдало приказ об аресте этого самозваного правительства. Но начальник штаба 1-й группы армий генерал Л. Рупник его не выполнил.

Предательские действия политических лидеров хорватской и словенской буржуазии оказали деморализующее влияние на войска 1-й и 2-й групп армий, действовавших в западных районах Югославии. Многие части и соединения теряли боеспособность, особенно в 4-й и 2-й армиях. В ночь на 8 апреля профашистские элементы из 108-го пехотного полка в Беловаре арестовали офицеров расположенного здесь штаба 4-й армии и, установив радиосвязь с германским командованием, передали ему данные об обстановке. В результате этого немецкие войска получили возможность быстрее продвигаться, захватывая незначительными силами важные районы страны. Связь югославского верховного командования с войсками 1-й группы армий была прервана.

10 апреля, используя сложившуюся в Югославии политическую ситуацию, перешли в наступление основные силы 2-й немецкой армии. Начался второй этап операции, целью которого был полный захват Югославии и соединение с итальянской армией. К исходу дня враг захватил Загреб — один из важнейших политических и экономических центров страны. После пяти дней боевых действий сопротивление югославских войск на территории Хорватии и Словении было прекращено. 1-я группа армий перестала существовать. Ряд частей и соединений 2-й армии и Приморского армейского округа распались, не вступив в бой. Вечером 10 апреля югославское верховное командование издало директиву об отступлении войск в Южную Сербию, Герцеговину и Черногорию, чтобы занять там круговую оборону. С этого момента верховное командование югославской армии фактически прекратило руководить войсками.

11 апреля немецкие войска, продолжая наступление на всех фронтах и быстро продвигаясь по югославской территории, соединились с итальянскими частями в Южной Сербии. В это же время начали наступление и венгерские бригады. В изданном в ночь на 11 апреля манифесте регент Венгрии Хорти заявил, что Югославия после образования «независимого государства Хорватия» якобы распалась на части. Он оправдывал захватнические действия правящих кругов Венгрии «необходимостью защитить» венгерское население в Воеводине. 12 апреля итальянские части заняли Любляну, Дебар и Охрид. На следующий день немецкие войска, не встречая сопротивления, вошли в Белград, венгерские — в Нови-Сад. Силы обеих немецких группировок, наступавших с юго-востока и северо-запада, соединились в районе Белграда.

13 апреля в Пале, около Сараево, состоялось заседание совета министров Югославии, на котором было принято решение запросить условия перемирия у немецкого и итальянского командования.

Коммунистическая партия Югославии призывала народ к продолжению борьбы против фашистских агрессоров. 15 апреля Центральный Комитет КПЮ обратился к народам Югославии с воззванием, в котором говорилось: «Народы Югославии... Вы боретесь и гибнете в борьбе за свою независимость. Знайте, что эта борьба увенчается успехом, даже если сейчас в этой борьбе более сильный враг одолеет вас. Не падайте духом, тесно сплачивайте свои ряды, встречайте с поднятой головой даже самые тяжелые удары. Коммунисты и весь рабочий класс Югославии выстоят до окончательной победы, находясь в первых рядах народной борьбы против захватчиков». Но в тот же день югославское правительство отдало распоряжение армии сложить оружие.

17 апреля 1941 г. бывший министр иностранных дел А. Цинцар-Маркович и генерал Р. Янкович подписали акт о безоговорочной капитуляции югославской армии. Король и правительство Югославии к этому времени уже покинули страну.

6 апреля, одновременно с действиями против Югославии, левое крыло 12-й немецкой армии с территории Болгарии начало наступление против Греции на салоникском направлении.

Группировка немецких войск (шесть дивизий, в том числе одна танковая, объединенные в 18-й и 30-й корпуса) имела большое превосходство в живой силе и технике над греческой армией «Восточная Македония», в которую входили всего четыре слабые пехотные дивизии и две бригады. Однако, опираясь на линию укреплений и выгодный для обороны горный рельеф, греческие войска в течение трех дней оказывали противнику упорное сопротивление. Но в это время 2-я немецкая танковая дивизия, наступавшая через югославскую Македонию по долине реки Струмица в обход Дойранского озера, вышла в тыл греческой армии «Восточная Македония» и 9 апреля овладела городом Салоники. В тот же день эта армия капитулировала.

Быстрое продвижение немецких дивизий в Югославии поставило в крайне трудное положение греко-английскую армию «Центральная Македония». Выходом в район Битолы немецкие войска создали угрозу обхода ее позиций с тыла и изоляции от греческих войск, сражавшихся в Албании. 11 апреля верховное командование Греции приняло решение об отводе сил из Албании на новую линию обороны — от горы Олимп на востоке до озера Бутринти на западе. Отход греческих войск из Албании начался 12 апреля.

Между тем немецкие дивизии, продвигаясь из района Битолы через Флорину и далее на юг, вновь создали угрозу охвата англо-греческих сил и в течение 11 — 13 апреля вынудили их поспешно отступить к городу Козани. В итоге немецкие войска вышли в тыл армии «Западная Македония», изолировав ее от войск, находившихся в центральной части страны.

Английское командование, считая сопротивление немецко-фашистским войскам бесперспективным, стало планировать вывод своего экспедиционного корпуса из Греции. Генерал Уилсон был убежден, что греческая армия утратила боеспособность, а ее командование потеряло управление. После совещания Уилсона с генералом Папагосом 13 апреля было принято решение отступить на рубеж Фермопилы, Дельфы и, таким образом, оставить противнику всю северную часть страны. Английские части с 14 апреля отходили к побережью для эвакуации.

13 апреля Гитлер подписал директиву № 27, в которой уточнил план действий немецких войск в Греции. Нацистское командование предусматривало нанесение двух ударов по сходящимся направлениям из районов Флорины и Салоник на Ларису, чтобы окружить англо-греческие войска и сорвать попытки образовать новый фронт обороны. В дальнейшем продвижением моторизованных частей намечалось захватить Афины и оставшуюся территорию Греции, включая Пелопоннес. Особое внимание обращалось на то, чтобы воспрепятствовать эвакуации морем британских войск.

За пять дней британский экспедиционный корпус отступил на 150 км и к 20 апреля сосредоточился в районе Фермопил. Основные силы греческой армии остались на северо-западе страны, в горах Пинда и Эпира. Остатки армии «Центральная Македония» и войска армии «Западная Македония», понесшие большие потери, были переподчинены командующему армией «Эпир». Эта армия отступала, ведя сдерживающие бои с итальянскими войсками и подвергаясь ожесточенным ударам с воздуха. С выходом немцев в Фессалию возможностей для отступления на Пелопоннес у армии «Эпир» уже практически не было.

Приказ греческого правительства об отводе войск из Албании, неудачи на фронтах вызвали давно назревавший кризис в правящих кругах Греции. Капитулянтски настроенные генералы армии «Эпир» требовали прекращения боевых действий с Германией и заключения с ней перемирия. Они выдвигали лишь одно условие — не допустить оккупации греческой территории Италией.

18 апреля в Тати под Афинами собрался военный совет, на котором генерал Папагос сообщил, что с военной точки зрения положение Греции безнадежно. Состоявшееся в тот же день заседание совета министров выявило, что некоторые его участники поддерживают смещенных генералов армии «Эпир», другие же стоят за продолжение войны, даже если правительству придется оставить страну. В правящих кругах Греции царило замешательство. Оно усилилось еще больше, когда вечером 18 апреля премьер-министр Коризис покончил жизнь самоубийством. Однако в это время сторонники продолжения войны одержали верх. Новый премьер-министр Цудерос и генерал Папагос потребовали от командования армии «Эпир» продолжать сопротивление. Но недавно назначенные командиры соединений отказались повиноваться, сместили командующего армией Питцикаса и поставили на его место генерала Цолакоглу. Тот выслал парламентеров к немецким войскам и вечером 20 апреля подписал с командиром дивизии CC «Адольф Гитлер» генералом З. Дитрихом соглашение о перемирии между Грецией и Германией. На следующий день генерал-фельдмаршал Лист заменил это соглашение новым — о капитуляции греческих вооруженных сил. Однако Гитлер его не утвердил. Учитывая настойчивые просьбы Муссолини, он согласился, чтобы Италия была в числе сторон, подписавших соглашение о капитуляции греческой армии. Это, третье по счету, соглашение было подписано генералом Цолакоглу 23 апреля 1941 г. в Салониках. В тот же день король Георг II и правительство покинули Афины и улетели на остров Крит.

Английское командование спешно приступило к эвакуации своего экспедиционного корпуса (операция «Демон»). В ночь на 25 апреля в небольших портах Аттики и Пелопоннеса под интенсивной бомбардировкой началась погрузка на корабли первых подразделений английских войск. В это время другие английские части пытались сдерживать наступление гитлеровских войск. Попытка немцев разгромить отступающий английский экспедиционный корпус успеха не имела. Разрушая за собой дороги, английские части сумели избежать крупных боев с противником.

25 апреля немецкие войска заняли Фивы, а на следующий день с помощью воздушного десанта захватили Коринф, отрезав оставшимся в Аттике английским войскам путь к отступлению на Пелопоннес. 27 апреля немецкие войска вступили в Афины, а к исходу 29 апреля достигли южной оконечности Пелопоннеса. К этому времени основная масса английских войск (более 50 тыс. из 62 тыс. человек), уничтожив тяжелое вооружение и средства транспорта, эвакуировалась морем.

Поход немецко-фашистских войск на Балканы, длившийся 24 дня (с 6 по 29 апреля), укрепил веру гитлеровского командования в непогрешимость стратегии «молниеносной войны». Господство на Балканах было достигнуто ценой небольших потерь: в ходе боевых действий германская армия потеряла примерно 2,5 тыс. убитыми, 3 тыс. пропавшими без вести и около 6 тыс. ранеными.

Потери Югославии и Греции были во много раз больше. Фашистские войска взяли в плен 375 тыс. солдат и офицеров югославской армии (345 тыс. — немцы и 30 тыс. — итальянцы). Большинство из них было отправлено в Германию. В плену оказалось 225 тыс. греческих солдат. Англичане в ходе балканской кампании потеряли убитыми, ранеными и пленными около 12 тыс. человек.

Заключительной операцией балканской кампании был захват немецко-фашистскими войсками острова Крит. Он имел важное стратегическое значение. Овладев островом, можно было блокировать вход в Эгейское море и контролировать подступы к восточной части Средиземного моря, Египту, Суэцкому каналу и Палестине. Захват Крита должен был показать Англии, что для вермахта не существует непреодолимых водных преград, и тем самым помочь немецкой дипломатии склонить ее к «почетному миру» перед нападением на СССР.

25 апреля 1941 г. Гитлер подписал директиву № 28 о проведении операции «Меркурий» (десант на Крит). Захват острова планировалось осуществить, широко используя воздушно-десантные войска. Такой подход к решению оперативной задачи объяснялся тем, что расстояние от немецких воздушных баз, созданных на материке и островах, до Крита составляло 120 — 240 км, то есть не превышало радиуса действия немецких самолетов. К тому же немецкая авиация обладала подавляющим превосходством в воздухе у побережья Греции и над островом Крит.

Операция «Меркурий» явилась одной из крупных воздушно-десантных операций второй мировой войны. В ней принимали участие две дивизии — 7-я воздушно-десантная (15 тыс. стрелков-парашютистов) и 5-я горнострелковая (8,5 тыс. горных егерей). Для переброски воздушных десантов выделялось 550 транспортных самолетов Ю-52 и 60 грузовых планеров. Прикрытие с воздуха обеспечивал 8-й авиационный корпус в составе 430 бомбардировщиков и 180 истребителей. План операции предусматривал захват передовыми воздушными десантами трех аэродромов на острове, чтобы беспрепятственно провести высадку на них главных сил. Намечалось одновременно с десантированием войск обеспечить подвоз тяжелого вооружения и танков морем. Предполагалось, что действия немецких частей будут поддержаны итальянским морским десантом на восточном побережье Крита.

Английский гарнизон на острове Крит насчитывал около 30 тыс. человек, в основном эвакуированных из Греции солдат экспедиционного корпуса. Кроме того, здесь было около 14 тыс. греческих солдат. Оборону острова поддерживали корабли английского флота, развернутые севернее Крита.

Находившиеся на острове части были слабо вооружены. Не хватало артиллерии и средств противовоздушной обороны. Совсем не было самолетов. Начальник гарнизона новозеландский генерал Б. Фрейберг распределил войска по четырем секторам обороны, оставив в своем резерве одну пехотную бригаду. При плохом состоянии дорог и остром недостатке транспорта взаимодействие между секторами обеспечить было чрезвычайно трудно. По этой же причине осложнялось использование в дальнейшем резервной бригады.

Операция «Меркурий» началась 20 мая с ожесточенной бомбардировки позиций английских войск и высадки воздушных десантов в районе аэродромов Малеме, Ретимни и Ираклиона. Выброшенные двумя эшелонами десанты встретили упорное сопротивление и понесли большие потери. Лишь в районе Малеме и города Ханья немецким парашютистам ценой больших потерь удалось закрепиться. Этого могло не произойти, если бы генерал Фрейберг заранее перебросил туда резервную бригаду. Используя успех, немецкое командование перенесло основные усилия своих войск в район Малеме и Ханьи и сумело захватить аэродром. В течение суток на транспортных самолетах сюда были доставлены части немецкой горнострелковой дивизии.

В ночь на 21 мая немецкое командование отправило с острова Милос тихоходный десантный отряд под охраной двух итальянских миноносцев. В его состав входили 2 парохода, паровая яхта и около 10 малых рыболовецких судов. Английская воздушная разведка обнаружила отряд. В море вышли 3 крейсера и 4 эсминца и разгромили десант на подходах к острову Крит. Немецко-фашистский десантный отряд потерял более 1,5 тыс. солдат и офицеров, а также находившиеся на борту танки и другую боевую технику.

22 мая английские крейсеры атаковали другой немецкий десантный отряд (38 судов с 4 тыс. десантников). Два судна были потоплены, остальные вернулись в греческие базы. Только сильная поддержка авиации спасла этот десант от полного разгрома. Таким образом, немецко-фашистскому командованию не удалось высадить на остров Крит морские десанты.

23 мая -из-за ударов немецкой авиации английские корабли, часть которых получила серьезные повреждения, были вынуждены прекратить патрулирование в районе Крита и вскоре оставить критские воды. Тем временем в районе Малеме и Ханьи продолжались упорные бои. К исходу 25 мая немецкие войска оттеснили английские части к заливу Суда. Генерал Фрейберг пришел к выводу, что положение безнадежно.

По приказу командования английские части из района залива Суда стали отступать на южное побережье Крита, к порту Сфакион, где в ночь на 29 мая началась их эвакуация, длившаяся до 31 мая. Морем эвакуировались и части из района Ираклиона. Английские войска, занимавшие оборону в зоне Ретимни, и греческие части были брошены на произвол судьбы. 31 мая немецкие войска овладели Критом. Утром 1 июня они взяли в плен последние группы английских солдат. Эвакуировалась с острова только половина английских войск — около 15 тыс. человек. Свыше 12 тыс. было взято в плен, около 4 тыс. убито. Большие потери понес английский флот: были потоплены 4 крейсера и 6 миноносцев; многие корабли, в том числе 3 линкора, 1 авианосец, 3 крейсера и 8 миноносцев, получили повреждения.

Значительными были потери и немецких войск: около 4 тыс. человек было убито и пропало без вести, свыше 2,5 тыс. — ранено.

Балканская кампания отличалась своеобразием в использовании способов стратегического развертывания войск. Готовясь к кампании, гитлеровское командование, как и в прошлом, стремилось к заблаговременному созданию ударных группировок на избранных направлениях. Но если сосредоточение 12-й армии в Румынии и Болгарии заняло значительное время, а выдвижение ее в исходные районы проходило постепенно, то, напротив, сосредоточение 2-й армии на территории Австрии и занятие ею исходных районов для наступления было проведено в сжатые сроки.

Направления ударов на горном театре военных действий выбирались вдоль основных дорог, долин рек, в междуречьях, с учетом того, чтобы они выводили к основным коммуникациям, овладение которыми нарушало систему обороны крупных районов и позволяло ускорить темпы наступления механизированных войск. Прорыв первой танковой группы немцев в направлении Ниш, Белград был осуществлен со среднесуточным темпом продвижения более 40 км.

Захват острова Крит выявил возросшие возможности воздушно-десантных войск. Вместе с тем он показал, что осуществление таких операций без взаимодействия с другими видами вооруженных сил, и в особенности без надежной поддержки морскими десантами, неизбежно ведет к большим потерям. Поэтому не случайно немецко-фашистское командование после захвата Крита не отважилось проводить подобные крупные авиадесантные операции.

Как показали боевые действия на Балканах, оперативное искусство итальянской армии в ходе войны с Грецией не вышло за рамки концепций, характерных для первой мировой войны. Считалось вполне правомерным, в частности, линейное развертывание войск. На таком же уровне оставалось оперативное искусство и югославской армии.

В операции «Меркурий» важную задачу решала господствовавшая в воздухе немецкая авиация. Она оказала существенное влияние на ход операции. Эвакуируемые английские войска, несмотря на огромное превосходство в морских силах, несли большие потери от ударов фашистских ВВС. Вместе с тем немецкая авиация, используемая в больших масштабах, но без взаимодействия с силами флота, оказалась не в состоянии сорвать эвакуацию. Операция выявила возросшую роль взаимодействия видов вооруженных сил и родов войск.

Поражение Югославии и Греции в 1941 г. означало, что фашистская Германия захватила господствующее положение на Балканах. Тем самым были созданы, как полагало гитлеровское руководство, благоприятные условия для нанесения удара по СССР с южного направления.