Создание Антанты

В начале XX в. был создан блок, прочность которого была испытана в двух мировых войнах. Уже существовал франко‑русский союз, а в 1904 г. родилась Антанта – союз двух давних стран‑соперниц, занимавших первые места по уровню социально‑экономического и политического развития и являвшихся крупнейшими колониальными державами мира – Англии и Франции. Их подталкивал друг к другу страх перед набиравшей мощь и очень агрессивной Германией.

Англия в 80–90‑е годы XIX в. и в начале XX в. оставалась в стороне от блоков. Придерживаясь курса «блестящей изоляции», она играла на противоречиях между обоими союзами и сохраняла роль арбитра. Этот курс не мешал Лондону заключать временные соглашения, способствовавшие осуществлению его внешнеполитических целей.

В 1895 г. было подписано англо‑российское соглашение о разграничении сфер влияния в области Памира, ставшее необходимым после присоединения к России в 1876 г. Кокандского ханства. По соглашению, российские владения в Памире и британские в Индии разграничила узкая полоса афганской территории. В конце XIX в. в долговой зависимости от Великобритании оказался Иран. Когда же началась англо‑бурская война, Петербург воспользовался временным ослаблением Англии и укрепил свое влияние в Персии. Возникла реальная угроза выхода России к Персидскому заливу. В этих условиях продолжилось наметившееся сближение Англии и Франции.



Заключать двусторонние соглашения Лондон и Париж начали с 1890 г. Лондонским договором от 5 мая 1890 г. Англия признала французский протекторат над Мадагаскаром, а Франция – британский над Занзибаром. 15 января 1896 г. в Англии было подписано еще одно англо‑французское соглашение, предусматривавшее раздел сфер влияния в Индокитае.

Парижское соглашение от 14 июня 1898 г. урегулировало англо‑французские споры в Западной Африке, однако в Восточной Африке и верховьях Нила противоречия сохранялись и достигли кульминации осенью того же года в Фашодском конфликте. Соглашение 1899 г., подписанное 21 марта в Лондоне, разграничило сферы влияния обеих стран в Восточной и Центральной Африке и положило начало англо‑французскому сближению.

Франция стремилась обеспечить себе на случай войны с Германией дипломатическую поддержку или нейтралитет Великобритании. Французские дипломаты понимали, что Россия, связанная дальневосточными проблемами, не сможет оказать в случае войны с Германией серьезной помощи. «Владычицу морей», в свою очередь, тревожили колониальные претензии Берлина и принятая в 1898 г. рейхстагом по предложению адмирала Тирпица военно‑морская программа, имевшая целью в течение 20 лет сравняться с британским флотом.

Французская дипломатия провела значительную работу для того, чтобы Италия вышла из Тройственного союза. Рим, вынужденный в 1896 г. признать французский протекторат над Тунисом, получил в обмен кредиты и мир в таможенной войне с Парижем. В 1900 г. Франция признала итальянские права на Триполи, а за это получила согласие на захват Марокко. 1 ноября 1902 г. было подписано франко‑итальянское соглашение о взаимном нейтралитете в случае нападения на них других держав, что обесценивало для Германии участие Италии в Тройственном союзе.

Выдающуюся роль в англо‑французском сближении сыграл министр иностранных дел Франции Делькассе. В 1903 г. король Эдуард VII посетил Париж, а президент Франции Э. Лубэ – Лондон.

8 апреля 1904 г. в Лондоне было подписано соглашение, имевшее форму конвенции, о Ньюфаундленде и две декларации – о Сиаме и о Египте с Марокко. Франция отказывалась от монопольных прав на рыболовство у берегов Ньюфаундленда. Англичане получили в сферу своего влияния западную половину Сиама, а французы – восточную, причем стороны взаимно обязывались не аннексировать эти части. Предусматривалось создание совладения на Новогибридских островах. В публичной части декларации о Египте и Марокко обе стороны заявили о своем намерении сохранять существующий статус этих стран, но в секретной части, опубликованной в 1911 г., Франция признала Египет британской сферой влияния, а Англия – французские права на Марокко.

В документе ни слова не говорилось о союзе и о сотрудничестве против Германии. Вместе с тем, была создана предпосылка для более тесных отношений двух стран. Во французской прессе соглашение было охарактеризовано как «антант кордиаль» («сердечное согласие»).

Россия одобрила это событие, но претендовавшую на Марокко Германию оно глубоко встревожило, прежде всего потому, что свидетельствовало о сближении Лондона и Парижа. Корабли британского флота из Средиземного моря переводились в отечественные воды (безопасность английских коммуникаций в Средиземноморье стал обеспечивать французский флот). С 1903 г. на восточном побережье Англии началось строительство крупных военно‑морских баз (раньше главные базы находились на побережье Ла‑Манша, напротив французских берегов), разрабатывались планы превентивной войны против Германии.