«Бостонское чаепитие»

192
Просмотров
«Бостонское чаепитие»



Завоевание земель англичанами в корне отличалось от колонизаторской политики испанцев. Конкистадоры попросту грабили богатые индейские государства, в конкисте принимали участие дворяне, считавшие войну своим ремеслом. У англичан же колонизацией занимались члены сект пуританского толка. Трудолюбие, скромность, честное зарабатывание денег считались у них наивысшими добродетелями. Отдаленность от Англии позволила поселенцам в Северной Америке изначально пользоваться сравнительно большой свободой в своих действиях, а инициатива, упорный труд, необъятные просторы страны давали колонистам возможность самим создать свою страну.

Экономическая политика Англии в отношении колоний поначалу была вполне умеренной. Поселенцы рассматривали колонии скорее как государства, слабо связанные с Лондоном. Недаром история колониального периода насыщена борьбой между избираемыми народом ассамблеями и губернаторами, назначаемыми королем.

В начале 1760‑х годов Англия победоносно завершила войну с французами. В Америке к узкой английской полосе Атлантического побережья добавилось огромное пространство Канады и территория между рекой Миссисипи и Аллеганскими горами. При этом присоединение Канады и бассейна реки Огайо требовало такой политики, которая бы не отталкивала и поселившихся там французов, и индейцев. Но это и привело королевскую власть к конфликту с колониями, население которых быстро росло и само претендовало на новоприобретенные земли. Британские же власти опасались того, что миграция на Запад спровоцирует конфликты с индейцами. Королевским указом территория между Аллеганскими горами, Флоридой, рекой Миссисипи и Квебеком объявлялась собственностью индейцев. Колонисты же расценили указ как пренебрежение их правом занимать западные земли.



Еще более серьезные последствия имела новая финансовая политика британского правительства. Чтобы не перекладывать бремя содержания растущей империи на одних английских налогоплательщиков, в Лондоне решили, что колонии также должны вносить свою долю. Но взыскать с них налоги можно было, лишь усилив центральную власть за счет колониального самоуправления. Парламент принял ряд актов о таможенных сборах на разного рода товары, ввозимые в английские владения. Власти потребовали от таможенников усилить бдительность, королевским чиновникам было дано право обыска и досмотра судов и грузов.

В 1764 г. парламент принял «Денежный акт», запрещавший «использование бумажных ассигнаций, выпущенных в любой из колоний его величества». Неприемлемым для колонистов был и «Квартирный акт» 1765 г., который обязывал их снабжать королевские войска.

Наибольшее возмущение колонистов вызвал «Акт о гербовом сборе», который предусматривал, что любая печатная продукция колоний, в том числе и любые юридические документы, подлежит обложению пошлиной, об уплате которой свидетельствует наклеенная на них гербовая марка. Для борьбы с этим актом лидеры колонистов создали тайные организации «Сыны свободы», которые нередко прибегали к насилию. Народ заставлял сборщиков пошлины отказываться от должностей, а марки уничтожались. Все чаще звучало возмущение «налогообложением без представительства». Имелось в виду то, что колонии не были представлены в палате общин, а следовательно, и не хотели подчиняться налоговым требованиям парламента.

В 1766 г. «Акт о гербовом сборе» был отменен. Но уже в следующем году канцлер казначейства Тауншенд предложил ужесточить таможенный контроль и одновременно ввести налоги на доставку в колонии бумаги, стекла, свинца, красок и чая. В ответ американские купцы бойкотировали товары, привозимые на английских кораблях, население перешло на потребление только колониальной продукции. В Бостон для охраны таможни были присланы два английских полка. 5 марта 1770 г. в стычке между бостонцами и солдатами погибло трое жителей города.

В 1770 г. парламент отменил все акты Тауншенда, кроме пошлины на чай. Однако радикалы в Америке доказывали, что пока остается хотя бы одна пошлина, сохраняется принцип верховенства парламента над колониями. Лидером патриотов был Сэмюэл Адамс из Массачусетса.

В 1773 г. Ост‑Индская компания получила от британских властей право на монопольный сбыт чая во всех колониях. Компания попыталась убрать конкурентов‑контрабандистов монопольными методами. Разгневанные чаеторговцы присоединились к борцам за независимость. Агентов компании заставили покинуть все порты колонии. Но в Бостоне агенты отказались подчиниться и готовились к выгрузке чая, невзирая на протесты горожан. Тогда в ночь на 16 декабря 1773 г. группа колонистов во главе с Адамсом, переодевшись индейцами племени могауков, пробралась на три английских корабля и выбросила 342 ящика с чаем в Бостонскую гавань.

Ост‑Индская компания добилась от парламента признания того, что, если уничтожение груза чая останется безнаказанным, всему миру станет известно, что он не имеет власти над колониями. Парламент постановил закрыть Бостонский порт до тех пор, пока компания не получит возмещения убытков. Королю передавалось право назначать членов верхней палаты Массачусетса. Был подтвержден «Квартирный акт». В Новую Англию были направлены военные корабли, что только подстегнуло американцев к продолжению борьбы.

5 сентября 1774 г. в Филадельфии собрался Первый Континентальный конгресс. Он учредил Континентальную ассоциацию, которая руководила кампанией бойкота английских товаров. Структуры ассоциации создавали новые органы самоуправления, чтобы покончить с остатками королевской администрации на местах.